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Mt desde hace mucho tiempo. El entrenador de fútbol de Vernon, Steve Williams, se retira después de 26 años

FORTVILLE – Steve Williams nunca jugó al fútbol. Su deporte fue la lucha libre mientras crecía, con una fuerte pasión por el béisbol.

Cuando era niño, rara vez se perdía los puntajes de caja de los Yankees de Nueva York, ya que habitualmente buscaba las líneas de estadísticas del jardinero central Mickey Mantle durante las décadas de 1950 y 1960.

Williams, graduado de Warren Central en 1968, fue luchador por el campeonato del condado de Marion en el invierno del 67 y ganó un título seccional en su último año en las 145 libras.

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Como miembro del primero de los Warriors de un eventual 35 equipos de lucha de campeonato seccional, Williams nunca consideró entrenar fútbol.

Su padre, Max, era un atleta de pista en la década de 1930, compitió en la Universidad de Indiana y una vez fue segundo después del cuatro veces medallista de oro olímpico Jesse Owens en el salto de longitud, ahora conocido como salto de longitud.

Sin embargo, Williams odia correr. Incluso en su juventud, el entrenador de fútbol de toda la vida admite con una sonrisa. Es terrible, bromea, especialmente a larga distancia.

Como veterano de Vietnam, Williams voló en Cessna O-2 Skymasters apodado «Oscar Deuces» por encima de los disparos enemigos mientras servía en la Fuerza Aérea como parte del Programa Chieu Hoi después de la escuela secundaria y hasta su baja en 1972.

Aún así, una vez que regresó a su hogar en Indianápolis y se casó con su esposa, Janet, ese mismo año, el fútbol no estaba en su vocabulario.

No hasta que tuvo hijos, Mandy y Ryan, quienes, como muchos, se orientaron hacia los deportes recreativos. Mandy, quien más tarde fue una animadora competitiva en la Universidad de Indiana, siguió los pasos atléticos de su madre.

Ryan no tenía ningún interés en la lucha, por lo que Williams giró y lo inscribió para el fútbol con Denny Griggs en el lado este de Indianápolis.

Desde allí, el futuro monte. Entrenador de fútbol de Vernon para los programas de niños y niñas, intermitentemente, desde 1994, encontró su camino como voluntario a principios de la década de 1980.

“Fuimos a la primera práctica y dije: ‘Bueno, aquí está Ryan’. (Denny) dijo: ‘Sigue caminando, necesito ayuda’. Ese fue el comienzo ”, recuerda Williams ahora, más de 30 años después. «Empecé a entrenar ese año y todavía tengo una foto de ese equipo».

Los recuerdos y objetos de colección se han acumulado a lo largo de la carrera de Williams.

Inicialmente, Williams aprendió el juego de Griggs, cuyo hijo se convirtió en campeón estatal de pista y campo en los 800 metros en Warren Central 1996.

Su conocimiento creció al igual que su viaje a través de las filas del fútbol recreativo con temporadas en el ahora USF Real (antes Greenfield Strikers). Williams y su hijo se aventuraron juntos y por separado a través del fútbol, ​​incluso con el Indy Saints FC (ahora FC Pride).

Travel soccer fue el ancla de Williams, sirviendo como presidente del Sporting Indiana FC mientras entrenaba y dedicaba su tiempo como administrador a la East Central Indiana Youth Soccer League.

Todo lo llevó a su futuro hogar a largo plazo en Mt. Vernon High School, donde comenzó como entrenador asistente en 1994.

Como asistente, los Merodeadores florecieron y alcanzaron el semiestado de la IHSAA en 1997, 1998 y 1999 bajo la dirección del entrenador Chris White y Williams.

No fue hasta el 2000 que Williams se hizo cargo del programa de chicos después de que su hijo pasó a jugar en la Universidad del Sur de Indiana y dejó su huella en Fortville con récords de goles en una temporada (22) y en una carrera (58).

Williams entrenó al equipo masculino hasta 2008 antes de retirarse por primera vez, solo para regresar en 2014 como entrenador femenino durante 16 años combinados como entrenador en jefe de ambos equipos.

Después de 102 victorias, 59 derrotas y 12 empates como entrenador masculino y un gran total de casi 200 victorias en general con ambos equipos con menos de 100 derrotas en total, Williams no tendrá el próximo año.

A principios de esta campaña de chicas, Williams informó entre lágrimas a sus jugadoras que se retiraba al final de la temporada, y no ha cambiado de opinión, aunque los recuerdos siguen aflorando.

En los últimos días, ha estado recolectando uniformes, asistiendo a las reuniones de su conferencia final, preparándose para el banquete de premios del campeonato seccional Merodeadores y poniendo en orden.

«Aún queda un largo camino por recorrer», se rió Williams. «Simplemente preparando las cosas para el próximo chico o lo que sea».

Quienquiera que asuma el cargo tendrá un gran trabajo para ellos.

Como entrenador en jefe, Williams ganó siete campeonatos seccionales, cuatro títulos regionales y siete coronas de la Conferencia Hoosier Heritage.

Los Merodeadores casi se sumaron a los totales generales de HHC y regionales esta temporada, ya que terminaron segundos en la conferencia y llevaron al segundo equipo clasificado de la nación en la Clase 3A, Guerin Catholic, al borde en el East Central Regional antes de perder en tiempo extra durante el finales.

“El entrenador de Yorktown es un tipo empático. Dijo en la reunión de (HHC) el lunes: ‘Ganamos la conferencia, pero no éramos el mejor equipo de la conferencia’ ”, dijo Williams. «Me hizo sentir un poco mejor».

El título seccional para las niñas marcó el tercero del programa desde 1996 y el segundo en cinco años. Fue un punto de énfasis para el equipo, decidido a darle a su entrenador una despedida adecuada, aunque casi desafiaron por más.

Williams aún no se ha olvidado de su último juego, y probablemente no lo hará durante bastante tiempo después de que Guerin Catholic superó un déficit de 2-0 en los últimos 6 minutos y 38 segundos del juego para sobrevivir.

“Pienso en eso todo el tiempo, vaca sagrada. Dije en el campo, no me molestó, pero eso fue una tontería ”, se rió Williams. “Cada vez que lo pienso, hombre. Me enorgullezco de terminar los juegos, pero eso fue terrible.

“Pero, es difícil adivinar. Si retrocedemos en una máquina del tiempo, habría empujado a todos detrás de la pelota, pero en ese momento, sentí que nuestra mejor defensa era tener algún tipo de ofensiva para comernos un reloj. Pero no teníamos energía para poseer. Se necesita energía. Me llevará un tiempo volver a ver ese juego. Tendrá que acercarse sigilosamente a mí, dejar pasar el tiempo «.

Williams admite que se está engañando a sí mismo. Esos recuerdos no se desvanecen: ganar, perder, empatar o, mejor aún, prácticas.

El tiempo de preparación es el favorito de Williams, al igual que ver a sus nietos Clayton y Tucker jugando al fútbol con Ryan ahora entrenando.

«Recuerdo todos los juegos, pero lo más divertido son las prácticas y el trato con los jugadores», dijo Williams.

Las victorias se destacan, sin embargo, al igual que la sorpresiva victoria 1-0 de las chicas sobre Hamilton Southeastern el 17 de septiembre, la primera del programa y una chispa que llevó al equipo a un récord de 16-3 y una racha ganadora de 10 juegos.

Hubo el triunfo seccional de 2000 sobre el entonces invicto Greenfield-Central, que incluyó a Kevin Burns, un eventual jugador de la Major League Soccer.

O cuando el equipo masculino también venció a White y a los Lawrence Central Bears, clasificados en el estado, en un juego que Williams dice: ‘No tenían derecho a ganar’ ”.

Las ocasiones en las que Williams disfruta más están arraigadas en sus comienzos, situaciones y oportunidades otorgadas que no se encontrarán en los libros de récords, recuerda.

“Los momentos más emocionales son cuando obtienes un PK y se lo das a un niño que nunca ha disparado un PK en su vida. Ese chico que es un jugador de rol que nunca ha marcado un gol. Esos niños, es lo mejor que les ha pasado ”, dijo Williams. “Es muy gratificante cuando ese niño anota. Puedes dárselo al máximo goleador, pero esas son las cosas que recuerdas «.

La jubilación puede significar el final para algunos, pero para Williams, define un nuevo capítulo por escribir.

Después de retirarse temprano de International Harvester más tarde conocido como Navistar International a la edad de 47 años, se comprometió con el fútbol.

Cuando dejó el programa de fútbol para niños en Mt. Vernon, no previó un regreso, pero la vida tiene una forma divertida de determinar tu camino, dijo Williams.

“Entrené durante casi 15 años, cuando entré para ayudar a la escuela secundaria. Llegué a pensar, tal vez me gustaría ser el entrenador en jefe algún día ”, dijo Williams. “Cuando entrené para Chris, él era uno de los mejores entrenadores bajo los que entrené, y después de que se fue, solicité el puesto. Me alegro de haberlo conseguido.

“Me jubilé por cinco años. No tengo ganas de volver, pero me alegro de haberlo hecho con las chicas ”, dijo Williams. «En ese momento, (para el director atlético de Mt. Vernon, Greg Roach) me dijo: ‘Steve, pensé que de todas formas habías renunciado demasiado pronto cuando me retiré por primera vez».

Salvo otra llamada telefónica en los próximos años, esta vez Williams está 99.9 por ciento seguro de que lo ha hecho a los 70 años.

«Pensé que tendría 70 años, no que 70 fuera el número mágico, pero sentí que era el momento», dijo Williams. “Me encantaba ir a practicar y estar cerca de los niños, más que los juegos, pero se estaba volviendo un poco más complicado a medida que uno envejecía. No diría que no fue divertido. Era solo el momento.

«Y los nietos están jugando ahora, así que estoy cerrando el círculo».

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