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Murió: Juan Stam, misionero en Costa Rica que ministró t …… | Reportaje de noticias

Juan Stam, un teólogo que abogó por el evangelismo radical en América Latina, murió a la edad de 92 años. Un misionero en Costa Rica que una vez le enseñó al revolucionario comunista Fidel Castro sobre la idea cristiana del apocalipsis, Stam dedicó su vida a enseñar la Biblia. desafiando tanto el legalismo como el liberalismo, y levantando y empoderando a líderes locales.

El ministerio de Stam, ya sea enseñando teología en el Seminario Bíblico Latinoamericano, atendiendo a revolucionarios marxistas y refugiados, o defendiendo la idea bíblica de que Dios interviene en la historia, siempre se basó en tres convicciones: un compromiso personal con Cristo como Señor, un modelo de encarnación para vida y misión, amor por la Biblia y “seriedad radical en su interpretación”.

“Su fidelidad a la reflexión teológica, firmemente anclada en una lectura sólida de la Biblia, y en una interpretación muy bien colocada en las coordenadas históricas y sociales, es un ejemplo digno de intimidar en América Latina”, escribió el teólogo mexicano Leopoldo Cervantes-Ortiz. “Su recuerdo seguirá siendo un estímulo constante para la vida y el testimonio del cristianismo en esta parte del mundo”.

Jaime Adrián Prieto Valladares, teólogo costarricense, dijo que Stam “me enseñó a amar con pasión la Palabra que viene de Dios, ya convertirla en un compromiso vivo con los pobres” y “¡siempre nos desafió a seguir a Jesús radicalmente! «

Stam nació en Paterson, Nueva Jersey, en 1928, como parte de una familia cristiana holandesa que abrazó las enseñanzas de los últimos tiempos y la devoción bíblica del ministerio de DL Moody. Stam bromeó diciendo que nació con la Biblia en sus manos, pero fue la Biblia de referencia Scofield la que presentó la teología dispensacionalista y abrió el libro de Apocalipsis.

Entonces conocido como John, asistió a Wheaton College con planes de convertirse en profesor de historia. Cambió de opinión mientras leía a Augustine para un trabajo final. Stam se enamoró de la teología y se centró en el ministerio de tiempo completo. Después de graduarse, Stam pasó dos años en la escuela de posgrado de Wheaton y luego dos años más en Fuller Seminary. Aprendió, dijo más tarde, «a esforzarse siempre por ser verdaderamente ‘evangélico’, ni fundamentalista, por un lado, ni liberal (à la Schleiermacher o Fosdick), por el otro».

Stam obtuvo un doctorado en Suiza en la Universidad de Basilea, estudiando con el teólogo Karl Barth, entre otros. Su teología difería de la de Barth, pero aprendió a pensar teológicamente sin abandonar nunca la simplicidad central del mensaje. “Estaba agradecido de haber estudiado con los teólogos más importantes del siglo XX, estuviese o no de acuerdo con sus puntos de vista teológicos específicos”, recuerda su hija Rebecca.

Stam y su esposa, Doris, se mudaron a Costa Rica como misioneros en 1954. Llegaron a la zona rural de Santa Cruz, donde pudieron trabajar en sus habilidades lingüísticas, aprender a vivir en América Latina y adquirir experiencia en una iglesia local antes de mudarse a enseñar. en el seminario de San José. Durante sus 15 meses en la zona, los Stams también trabajaron con los numerosos refugiados nicaragüenses que huían de la violencia de la dictadura militar respaldada por Estados Unidos y liderada por Anastasio Somoza Debayle. Escuchar a los agricultores locales, los pueblos indígenas y los refugiados desafió su visión anterior del mundo.

“Aunque fue doloroso escuchar críticas a nuestro país de nacimiento, pronto nos dimos cuenta de lo poco que entendíamos la realidad latinoamericana y de lo mucho que podíamos aprender escuchando a los nacionales como iguales (o mejor, superiores)”, escribió Stam más tarde. «Nuestros contactos con estos refugiados cambiaron radicalmente nuestras perspectivas políticas y nos convirtieron en activistas por la justicia de por vida».

En 1957, Stam ocupó el cargo de enseñar teología sistemática en el Seminario Bíblico Latinoamericano. En ese momento, era el único seminario evangélico acreditado en América Latina. A pesar de su nombre, el liderazgo y la cultura de la escuela eran norteamericanos, influenciados por los muchos misioneros estadounidenses que habían trabajado allí. Stam, comprometido con contextualizar las verdades teológicas y encarnar la Encarnación en su ministerio, estaba interesado en cambiar eso.

“John y Doris no son parte de la típica camada de misioneros en América Latina. Realmente encarnaron dentro del contexto ”, dijo Otto Kladensky, un líder de la iglesia nacido en Ecuador que ahora sirve en Costa Rica. “Compraron una casa en lugar de alquilarla”.

La primera política que adoptó Stam fue la prohibición de las citas entre estudiantes. Después de numerosos debates y memorandos, la facultad cambió la política para que los estudiantes con calificaciones aprobatorias y tareas actualizadas pudieran salir. Cuando Stam presentó la política, informó a los estudiantes que si no cumplían con el toque de queda de las 10 pm u otras restricciones, serían castigados por dos semanas y se les permitiría salir de sus habitaciones solo para las comidas, las clases y la capilla.

Para sorpresa de Stam, los estudiantes se sintieron ofendidos y respondieron con ira. Un estudiante le informó que estaba “ofendiendo su dignidad” al anunciar los castigos con anticipación y que predeterminar castigos no era aceptable.

“Siempre estaré agradecido por este ejemplo de lo que los misioneros pueden (y deben) aprender de nuestros hermanos y hermanas latinoamericanos”, escribió Stam más tarde.

Luego, en contra de los deseos de la facultad más conservadora de la escuela, Stam comenzó a buscar formas de traspasar la autoridad a los lugareños. Su solución, finalmente adoptada por la escuela, fue permitir que los estudiantes más brillantes del seminario comenzaran a impartir clases. En una década, el seminario tenía su primer rector nacional y había comenzado a atraer a varios profesores latinoamericanos.

En la década de 1960, Stam estaba aceptando invitaciones para hablar en toda América Latina, frecuentemente sobre el tema de “Cristo y Marx”, donde examinó las formas en que los teólogos contemporáneos abordaban los problemas de justicia social. Mientras viajaba a Venezuela, Colombia y Perú, se sintió frustrado por la cantidad de cristianos que no estaban preocupados por las cuestiones de justicia y también increíblemente ansiosos por parecer demasiado comprensivos con las quejas marxistas sobre la injusticia. En una comunidad, se enteró de una pareja cristiana que había sido obligada a alimentar con el desayuno a algunos guerrilleros y luego encarcelada por su “apoyo” a la revolución. Sugirió que los cristianos los visitaran en la cárcel, solo para que les dijeran que sería un mal testimonio. En otra comunidad cristiana, la gente debatió si las mujeres deberían usar lápiz labial.

“Con el debido respeto por el evangelismo y la plantación de iglesias”, dijo Stam, la necesidad urgente en América Latina era “convertir a los fundamentalistas en evangélicos”.

Aproximadamente en este momento, Stam comenzó a marchar junto a los trabajadores y a participar en Éxodo, un movimiento de justicia social dirigido por el obispo metodista Federico Pagura. En una clase de seminario, hizo que los estudiantes escribieran artículos sobre la situación política, socioeconómica y religiosa de sus países. Para algunos estudiantes, la sola idea de que los pastores deberían preocuparse por las condiciones políticas y económicas de sus países fue una revelación.

“Juan era más que una mente brillante; era, sobre todo, un ser humano sensible, con una sonrisa alegre (a menudo riendo) comprometido con las causas sociales de América Latina ”, dijo el director de fe y desarrollo de Visión Mundial para América Latina y el Caribe, nacido en Colombia, Harold Segura. quien ha vivido en Costa Rica durante 20 años. “Cada 1 de mayo, siempre que pudo, se sumaba a las marchas obreras en solidaridad con sus causas. Era su forma de confirmar sus compromisos de fe ”.

Sin embargo, a medida que pasaban los años, Stam descubrió que varios profesores más jóvenes rechazaron a la iglesia por la política y comenzaron a argumentar que la teología de la gracia de Dios era una herramienta de opresión, ya que convencía a las personas a ser pasivas. Dijeron que Dios no puede intervenir en la historia humana y la esperanza de la humanidad es la revolución del proletariado. Cuando esa facción se hizo cargo del seminario en 1980, Stam renunció.

Separado de cualquier institución, Stam se convirtió en un orador habitual en iglesias y universidades de América Latina, desarrollando conexiones especialmente estrechas con varios movimientos juveniles. En el proceso, se convirtió en una especie de teólogo independiente, muy respetado por los evangélicos de habla hispana.

Stam también comenzó a ministrar a los sandinistas, rebeldes marxistas que intentaban derrocar la dictadura militar de Nicaragua. Más allá del alivio inmediato para los refugiados, Stam también comenzó a servir en casas seguras para los combatientes, ofreciendo meditación semanal y enseñando la Biblia.

Los rebeldes marxistas le pidieron a Stam que les enseñara sobre el libro de Apocalipsis. Habían oído hablar, pero no tenían claro, los conceptos revolucionarios de «el milenio», el «rapto previo a la tribulación» y «Gog y Magog». Stam comenzó a enseñar talleres sobre el libro y finalmente escribió un estudio de cuatro partes y 1.600 páginas sobre las visiones de John.

En 2002, fue invitado a explicar Revelación a los líderes del Partido Comunista en Cuba e inesperadamente se vio atraído a una conversación nocturna con Fidel Castro. El líder revolucionario tenía preguntas sobre Apocalipsis y comenzó a interrogar a Stam y a los otros evangélicos reunidos sobre el libro.

Stam le dijo que las oscuras visiones del profeta eran llamadas al arrepentimiento y que la palabra apocalipsis se malinterpreta con frecuencia. No significa catástrofe o desastre, sino desvelamiento o manifestación de esperanza en Cristo.

Castro se excusó a las 2 am para otra reunión, pero antes de irse, pidió a los ministros que le explicaran el evangelicalismo. “Explique lo que eso significa”, dijo. «Quién sabe, podría ser uno sin saberlo». Le explicaron el evangelio y luego oraron por él.

En sus últimos años, Stam no pudo viajar tanto, pero continuó teniendo una enorme influencia en América Latina e inspirando a los «evangélicos radicales».

“Lo que distinguió a Stam fue la seriedad y honestidad con que llevó a cabo su tarea de educador teológico e intérprete de la Palabra de Dios”, escribió el teólogo peruano Samuel Escobar.

A Stam le sobreviven Doris, tres hijos, cinco nietos y un bisnieto.

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