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Naomi Osaka consolida su estatus de líder dentro y fuera de la cancha con la carrera del US Open 2020

Naomi Osaka se acostó en medio de la cancha con las manos cruzadas y miró al cielo. Ella acababa de ganar el título del Abierto de Estados Unidos, su segundo en tres años y el tercer gran campeonato general, contra Victoria Azarenka. La sonrisa ahora se había desvanecido de su rostro y estaba lista para asimilar el momento por completo.

«Estaba pensando en todas las veces que vi a los grandes jugadores caer al suelo y mirar hacia el cielo», dijo. «Siempre quise ver lo que veían».

Hubo pocas personas en las gradas del estadio Arthur Ashe el sábado para ver cómo se desarrollaba la escena o para aplaudirla después de que se implementaron restricciones en Nueva York debido a la pandemia de coronavirus. No importaba mucho. Millones en todo el mundo presenciaron lo que hizo. Y cuando finalmente se puso de pie, solidificó su estatus como la nueva líder del deporte dentro y fuera de la cancha.

«Creo que lo superé porque durante la cuarentena quería prepararme para posiblemente ganar este torneo», dijo. «Sentí que había trabajado tan duro que quería darme una oportunidad».

Después de la remontada de Osaka por 1-6, 6-3, 6-3 contra Azarenka, se espera que ascienda al No. 3 en la clasificación y esté empatada en el tercer lugar entre los jugadores activos para la mayoría de los títulos principales. Quizás lo más importante es que Osaka completó lo que se había propuesto hacer. Dejó a un lado siete máscaras antes del torneo, cada una con el nombre de una persona asesinada como resultado de la injusticia racial o la brutalidad policial. Pudo usar cada uno. Su misión era dar voz a los sin voz, y eso la ayudó a motivarla hasta los momentos finales.

«Quería que más gente dijera más nombres», dijo Osaka tras la victoria.

Azarenka se llevó el primer set en unos vertiginosos 26 minutos. Momentos después, Osaka se encontró a un punto de caer en un hoyo de 3-0 en el segundo set. Cuando los analistas, los expertos en Twitter, tal vez incluso su oponente, la habían descartado, ella mantuvo la calma.

«Simplemente empiezo a pensar punto por punto», dijo. «Realmente no estaba pensando en ganar después de cierto tiempo. Solo pensé, ‘Vine aquí con un gol, estoy jugando en la final, mucha gente quiere estar en esta final, así que puedo’ t pierdo 6-1, 6-0.

Su estrategia funcionó. Después de una hora y 53 minutos, se coronó campeona y se convirtió en la primera mujer desde Arantxa Sánchez-Vicario en 1994 en ganar el US Open tras perder el primer set.

Cuando algunos cuestionaron si Osaka podría o no ser activista y tenista, respondió a esas críticas el sábado con un sí rotundo.

«Ella ha mostrado más y más confianza al hablar», dijo Billie Jean King, la leyenda del tenis y defensora de la justicia social desde hace mucho tiempo, durante uno de los partidos anteriores de Osaka. «Ella es muy callada y tranquila, pero internamente está ardiendo y pensando en cosas.

«Realmente admiro lo que ha hecho. El deporte es una plataforma, y ​​el tenis femenino, somos los líderes en deportes femeninos, y Naomi realmente ha dado un paso al frente».

Con tal crecimiento y madurez, como atleta y como persona, es difícil creer que han pasado menos de tres años desde que Osaka ganó su primer título WTA en Indian Wells y dio lo que ella llamó «el peor discurso de aceptación de todos los tiempos. «y solo dos años desde que ganó su primer título de Slam en esta misma cancha en Nueva York.

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Durante su carrera en el US Open, Naomi Osaka usó una máscara que destacaba a una víctima negra diferente de la injusticia racial y la brutalidad policial.

En 2018, Osaka ganó una controvertida final contra Serena Williams, lo que llevó a la joven de 20 años al centro de atención mundial. Siguió con otro trofeo en el Abierto de Australia de 2019 y se convirtió en la número 1 del mundo.

De repente, Osaka estaba en todas partes: en revistas, en programas de televisión, en la cancha en los juegos de la NBA. Hija de madre japonesa y padre haitiano y representando a Japón pero habiendo crecido en los Estados Unidos, la Osaka birracial fue anunciada como el rostro de un mundo cada vez más multicultural y el sueño de un patrocinador. Forbes la nombró la atleta femenina mejor pagada del mundo en 2020. Pero habló sobre luchar con la atención repentina.

Ganar Slams consecutivos genera expectativas altísimas. Osaka admitió lo desafiante que fue y cómo dejó de disfrutar el juego. Cuando el deporte se cerró en marzo debido a la pandemia de coronavirus, Osaka se tomó el tiempo para reevaluar su actitud y sus objetivos. Fue a Minneapolis para protestar por la muerte de George Floyd con su novio, el rapero Cordae. Escribió un artículo de opinión sobre el racismo sistémico para Esquire e instó a otros a involucrarse a través de publicaciones en las redes sociales.

Cuando se reanudó la temporada, se sintió revitalizada y renovada. Osaka ganó sus primeros tres partidos en el Western & Southern Open, el primero de los dos eventos en la burbuja de Nueva York. Después de su victoria en cuartos de final, anunció que se quedaría fuera de su partido de semifinales al día siguiente con la esperanza de iniciar una conversación en el mundo del tenis sobre el tiroteo policial de Jacob Blake.

Como resultado de sus acciones, el torneo pausó el juego durante todo el día para reconocer lo que estaba sucediendo en todo el país. Con una camiseta de Black Lives Matter antes del partido, Osaka jugó en las semifinales y ganó. Se retiró en la final, también ante Azarenka, por una lesión en el tendón de la corva izquierdo. Azarenka se convirtió en la campeona por defecto, pero Osaka aún logró lo que quería hacer al hacer una declaración para abordar la desigualdad racial.

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Después de ganar la final femenina del US Open, se le pregunta a Naomi Osaka qué mensaje quería compartir al usar máscaras con los nombres de víctimas negras de la injusticia racial y la brutalidad policial.

«Definitivamente diría que han sido unos meses importantes», dijo. «Para mí, mi vida siempre fue buena, ir al tenis, especialmente después del anterior US Open que gané. Definitivamente aceleró las cosas y nunca tuve la oportunidad de frenar.

«La cuarentena definitivamente me dio la oportunidad de pensar mucho sobre las cosas, lo que quiero lograr, lo que quiero que la gente me recuerde. Para mí, llegué a este torneo, o estos dos torneos, con esa mentalidad. Creo definitivamente me ayudó «.

Con solo 22 años, Osaka conoce la importancia de su plataforma. Ella le dio crédito a Williams al principio del torneo por allanar el camino para ella y señaló a otro atleta legendario el sábado por inspirarla.

Llevando una camiseta de Kobe Bryant Lakers en su conferencia de prensa horas después de su victoria, Osaka dijo que fue la fallecida estrella de la NBA quien siempre creyó lo buena que podría llegar a ser, como atleta y más allá. Ella tuiteó que usaba la camiseta todos los días después de sus partidos para darle fuerzas. Bryant, conocido por su feroz competitividad y su incansable ética de trabajo, fue mentor de Osaka antes de su muerte en enero e incluso asistió a uno de sus partidos en el US Open de 2019. Osaka parecía decidido a cumplir su visión.

«Siento que en este momento hay ciertas cosas que hago y espero que puedan enorgullecerlo», dijo. «Es como mantener vivo su legado para mí. Creo que es increíble cómo una persona puede inspirar a tanta gente. Todo el mundo tiene una gran historia sobre él, simplemente siendo amable y difundiendo calidez.

«Para mí, solo quiero ser el tipo de persona que él pensó que iba a ser. Él pensó que yo iba a ser grandioso, así que espero ser grandioso en el futuro. Solo el tiempo lo dirá».

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