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Naomi Osaka reanuda su ascenso estelar en el US Open 2020

Además de ganar Grand Slams, la estrella birracial de Japón se asegura de que los fanáticos del tenis sepan cómo se siente acerca de la injusticia social.

Naomi Osaka es tres veces ganador de Grand Slam.

La as del tenis japonés alcanzó otro hito en su impresionante carrera al reclamar el título del US Open, viniendo de un set a la vez Victoria Azarenka en la final.

A los 22 años, ya era la mujer con mayores ingresos del deporte, y también se había convertido en Primer número uno del mundo del tenis de Asia, y estará entre los favoritos al oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 del próximo año.

Pero este último éxito ha estado marcado por su deseo de llevar la conciencia sobre la desigualdad racial a la vanguardia del tenis, marcando un nuevo capítulo en la carrera de Osaka.

La rivalidad entre hermanos y la formación de un campeón

Osaka nació en Chuo-ku, Osaka de madre japonesa Tamaki Osaka y padre haitiano Leonard Francois en octubre de 1997.

La familia se mudó a Long Island en Nueva York en 2000 con Francois siguiendo el ejemplo de Richard Williams, el padre de Venus y Serena Williams, enseñándole a Naomi y a su hermana mayor Grande jugar tennis.

Seis años después se mudaron a Fort Lauderdale en Florida y las niñas fueron educadas en casa por la noche después de jugar al tenis durante el día.

Mari también es una profesional, con un ranking alto en su carrera de 280, y su hermana menor, Naomi, admitió a CNN en 2019 que finalmente vencer a su hermano en marzo de 2014 fue un momento crucial.

«Si ella no estuviera allí, yo no estaría donde estoy ahora. Al crecer, siempre estábamos los dos y siempre me inspiraba y ella constantemente me golpeaba, así que eso fue una especie de gran motivación para mí. Probablemente me golpeó más de 1.000 veces durante mi infancia «.

«Me tomó 12 años vencerla. Probablemente fue uno de los momentos más importantes de mi carrera. Fui a casa con mi mamá y estaba fanfarroneando». – Naomi Osaka a CNN sobre finalmente vencer a la hermana mayor Mari

Naomi Osaka jugando dobles con su hermana mayor Mari en el Pan Pacific Open 2017 en Tokio

Al igual que las hermanas Williams, Osaka optó por jugar en torneos pro satélites en lugar de en eventos juveniles.

Su avance llegó en el 2014 WTA Stanford Classic donde ambos hermanos estaban en el cuadro de clasificación.

Mientras Mari salió en su primer partido, Naomi derrotó a una ganadora del título del WTA Tour en Alla Kudryavtseva y un finalista vencido en Petra Martic para llegar al cuadro principal.

Luego vino una impresionante victoria sobre el campeón del US Open 2011 Samantha Stosur, después de que el australiano se llevara el primer set.

Derrota a Andrea Petkovic seguido, pero Osaka había dejado su huella.

Naomi Osaka celebra su victoria en primera ronda sobre Samantha Stosur en el Stanford Classic 2014

En 2015, alcanzó la final del evento de la ITF de $ 75,000 en Gifu, Japón, perdiendo ante la subcampeona de singles de los Juegos Olímpicos de la Juventud 2010 y la medallista de oro en dobles. Zheng Saisai.

Osaka también fue subcampeón en hierba en Surbiton, bajando en la final a Rusia Vitalia Diatchenko, antes de sufrir derrotas en las eliminatorias de Wimbledon y el US Open a Sorana Cirstea y Jo Konta respectivamente.

Sus actuaciones la vieron ganarse un lugar en el Invitacional WTA Rising Stars en Singapur, un torneo de exhibición en la cartelera de las Finales de la WTA, donde derrotó a la cabeza de serie Caroline garcia en la final.

Naomi Osaka siendo entrevistada en la cancha en el WTA Rising Stars Invitational 2015 en Singapur

Irrumpiendo en el gran momento

Osaka realmente comenzó a dar grandes pasos en 2016, alcanzando su primer cuadro principal de Slam en el Abierto de Australia y la impresionante 21 ° cabeza de serie. Elina Svitolina antes de salir a Victoria Azarenka.

Una victoria sobre el número 18 del mundo Sara Errani en el Miami Open la impulsó al top 100 del mundo por primera vez y, por lo tanto, ganó las entradas del cuadro principal de los torneos de Slam.

En el Abierto de Francia, ganó dos partidos antes de llevarse el primer set contra la sexta cabeza de serie. Simona Halep.

La rumana volvió a ganar, pero la temporada de Osaka se vio interrumpida por una lesión que la obligó a perderse la temporada de césped.

En el US Open, consiguió el puesto 30 CoCo Vandeweghe antes de salir en la tercera ronda a Madison Keys a pesar de liderar 5-1 en el set final.

Luego, en septiembre, tuvo una actuación impresionante en el Abierto Pan Pacific en Tokio cuando Osaka derrotó al sexto sembrado Dominika Cibulkova y Svitolina nuevamente para convertirse en el primer jugador japonés en llegar a la final desde Kimiko fecha en 1995.

Caroline Wozniacki demostró ser demasiado fuerte en la final, pero Osaka había demostrado lo suficiente como para sugerir que los títulos le llegarían en poco tiempo.

Naomi Osaka y la ganadora Caroline Wozniacki después de la final del Pan Pacific Open 2016 en Tokio

Si bien 2017 no siguió la misma trayectoria rápida del año anterior, a pesar de sus primeras victorias entre los 10 primeros Angelique Kerber y Venus Williams, 2018 fue una historia diferente.

Entrenador nuevo Sasha Bajin fue el catalizador, con Osaka alcanzando la cuarta ronda del Abierto de Australia, su mejor actuación en un Slam hasta el momento, antes de ir a la número uno del mundo, Halep.

Luego vino su primer título del WTA Tour, y un evento Premier Mandatory para arrancar, en el Indian Wells Open.

Clasificado 44 en el mundo y sin cabeza de serie, Osaka venció Maria Sharapova, quinta semilla Karolina Pliskova, y Halep, para llegar a la final, donde despachó Daria Kasatkina en conjuntos rectos.

En Miami la semana siguiente, Osaka derrotó a Serena Williams al comienzo de su regreso después del parto.

Siguió una especie de caída en la forma, incluidas las salidas de tercera ronda en el Abierto de Francia y Wimbledon, esta última para el eventual ganador Kerber.

Pero todo se juntó en el US Open, ya que los 10 primeros sembrados no lograron pasar de los cuartos de final.

Osaka aprovechó al máximo, perdiendo solo un set en el camino a las semifinales, donde dejó de lado a Keys en sets seguidos.

Luego vino la final contra Serena Williams, que debería haber sido su prueba más dura.

Al final, la joven fue una ganadora convincente, aunque su victoria por 6-2 y 6-4 fue eclipsada por la diatriba de Williams al árbitro. Carlos Ramos después de que él le dio una violación del código por entrenamiento ilegal.

El triunfo de Osaka la convirtió en la primera ganadora de un Grand Slam de Japón, hombre o mujer.

Serena Williams observa cómo Naomi Osaka levanta el trofeo después de ganar la final del US Open 2018 en Flushing Meadows

Osaka luego logró victorias consecutivas en Slam en el Abierto de Australia 2019 a pesar de estar en problemas en varios partidos camino a la final.

Ella derrotó Petra Kvitova para convertirse en la primera jugadora asiática en alcanzar la cima de la clasificación mundial, pero luego anunció que se separaba del entrenador Bajan y le dijo a Reuters: «No pondría el éxito en mi felicidad».

Reemplazo Jermaine Jenkins duró menos de seis meses mientras Osaka luchaba, pero tener a su padre de regreso como su entrenador provocó un regreso a la forma con victorias consecutivas en torneos en el Pan Pacific Open y el China Open.

Ella se vinculó con Wim Fissette, ex entrenador de Kim Clijsters, Azarenka, Kerber y Halep entre otros, al comienzo de la temporada 2020 y las cosas no encajaron de inmediato.

La defensa de su título del Abierto de Australia terminó en una derrota en la tercera ronda ante la sensación adolescente Coco Gauff, y una derrota unilateral de la Copa Federación ante España Sara Sorribes Tormo en febrero fue su último partido antes de la suspensión del WTA Tour debido a la pandemia de COVID-19.

Pero desde entonces, y quizás impulsada por la injusticia racial de la que ha hablado en Estados Unidos, solo una lesión ha podido detener a Osaka, quien se retiró de su final del Abierto de Cincinnati con Azarenka debido a una lesión en el tendón de la corva izquierdo.

Cuando finalmente se encontraron en la final del US Open, fue Osaka, con un cinturón en el muslo izquierdo, quien se impuso después de una batalla todopoderosa.

La ganadora Naomi Osaka y Victoria Azarenka tocan raquetas en la red después de la final del US Open 2020

Osaka estuvo por debajo de su mejor nivel en el primer set con Azarenka, buscando convertirse en la primera madre desde Clijsters en ganar un título de Grand Slam, corriendo 6-1.

El bielorruso rompió para liderar 2-0 en el segundo set pero luego Osaka subió su juego de manera espectacular.

Después de algunos rallies excepcionales, fueron los japoneses quienes se adelantaron para llevar el 6-3 y nivelar el partido.

Rompió temprano en el decisivo pero Azarenka, cuyo nivel solo había bajado levemente en el segundo set, mostró una gran tenacidad para abrirse camino de regreso.

Pero Osaka luego rompió nuevamente para una ventaja de 5-3 antes de servir por ella. segundo título del US Open.

Lo que el partido demostró enfáticamente es que cuando ella está en una canción, hay muy poco que nadie pueda hacer al respecto.

Naomi Osaka golpea de derecha durante su victoria en la final del US Open sobre Victoria Azarenka

De adolescente tímido a líder

Osaka es una de las personalidades birraciales más destacadas de Japón.

Los respaldos lucrativos luego de sus dos primeras victorias en Grand Slam la vieron eclipsar a Serena Williams para convertirse en la mujer con mayores ingresos del deporte en 2019.

Habiendo crecido en los Estados Unidos, ella no habla japonés con fluidez pero entiende bien el idioma.

Después de su victoria en el Abierto de Australia de 2019, le hicieron una pregunta en japonés, pero respondió en inglés.

Provocó una avalancha de titulares, así como un artículo de opinión, ciertamente positivo, en el Japan Times titulado «¿Cuán japonesa es Naomi Osaka?»

Por supuesto, Osaka será uno de los actos principales en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 pospuestos del próximo año, donde esperará ganar el oro para la nación de origen.

El dos veces campeón de tenis de Grand Slam ha iniciado trámites para competir …

Además de su increíble juego, Osaka había sido conocida por su timidez en las entrevistas.

Sus discursos de victoria a menudo sugerían una ligera vergüenza e inquietud por su fama y tener que hablar públicamente.

Pero durante la pausa del COVID-19, advirtió que las cosas estaban a punto de cambiar.

Osaka deseosa de generar impacto más allá del tenis

El mes pasado, Osaka se unió a los jugadores de la NBA para ir a la huelga, después del tiroteo de la policía a Jacob Blake en Kenosha, Wisconsin.

Ella se negó a jugar su semifinal en el Abierto de Cincinnati – celebrada en Nueva York – con la WTA y la ATP respaldando su postura al suspender el juego del día.

Osaka explicó por qué se declaró en huelga en las redes sociales diciendo: «Como mujer negra, siento que hay asuntos mucho más importantes que necesitan atención inmediata, en lugar de verme jugar al tenis».

Después de ganar su partido reprogramado contra Elise Mertens, le dijo a ESPN, «Honestamente, soy más una seguidora que una líder. Estaba esperando y esperando, y luego me di cuenta de que tendría que ser yo quien diera el paso».

En el US Open, usó máscaras antes de cada partido con los nombres de víctimas negras de la brutalidad policial o tiroteos por motivos raciales, incluidos George Floyd y Breonna Taylor.

Osaka tenía siete máscaras y los necesitaba a todos ya que reclamó su segundo título del US Open.

Después, en la cancha, dijo: «Siento que el punto es hacer que la gente empiece a hablar. He estado dentro de la burbuja, así que no estoy muy segura de lo que realmente está sucediendo en el mundo exterior. Todo lo que puedo decir es en las redes sociales y para mí, cuantos más retweets recibe, eso es tan poco convincente, más gente habla de ello «.

En respuesta a los mensajes de video de apoyo de los padres de dos de las víctimas: Ahmed Arbery y Trayvon Martin – un emocionado Osaka le dijo a ESPN: «Es extremadamente conmovedor que se sientan conmovidos por lo que estoy haciendo. Para mí, siento que lo que estoy haciendo no es nada. Estoy muy agradecido y muy honrado.

«Siento que soy un recipiente, en este punto, para difundir la conciencia y espero poder ayudar». – Naomi Osaka a ESPN

Naomi Osaka usa una máscara con el nombre de la víctima de tiroteo de 12 años, Tamir Rice, antes de la final del US Open 2020

El movimiento Black Lives Matter en el país en el que ha pasado la mayor parte de su vida ha motivado claramente a Osaka a ser más vocal, lo que la llevó a destacar la injusticia social.

Al estar en una ‘burbuja’ segura de COVID en el US Open, pensó que las mascarillas serían la mejor manera de crear conciencia sobre la discriminación contra las personas negras.

Ella le dijo a ESPN, «Espero que la gente busque en Google los nombres para saber más. La gente está viendo este torneo a nivel mundial; solo quiero hacer mi parte para crear conciencia.

«Me di cuenta de que nadie más hablaba, así que, como mujer negra, sentí que era hora de hablar».

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