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Nollywood blues – La industria cinematográfica de Nigeria ha recibido un golpe viral | Medio Oriente y Africa

yoN EL PASADO Dos décadas, la industria cinematográfica de Nigeria se ha convertido en un poderoso activo nacional. Muchos millones de espectadores disfrutan de sus romances, sagas familiares y cuentos de extravagancias en su país, en el resto de África y en la diáspora africana. Emplea a más de un millón de personas y genera casi $ 2 mil millones al año a partir de entradas de cine y DVD ventas, televisión derechos, regalías y honorarios. Se dice que Lagos, la capital comercial y centro cinematográfico de Nigeria, produce más películas que estrellas en el cielo.

Películas como “Ije”, “The Wedding Party” y “2 Weeks in Lagos” se han estrenado en los festivales internacionales más elegantes, desde Toronto hasta Cannes. Netflix ha establecido asociaciones. En 2018 lanzó su primera película nigeriana, «Lionheart». En junio, se asoció con EbonyLife Films, con sede en Lagos, para embarcarse en una serie de proyectos con la marca Netflix. “La muerte y el jinete del rey”, una obra de teatro estrenada en 1975 por el primer premio Nobel de literatura de África, Wole Soyinka, se adaptará a la pantalla.

Pero covid-19 le ha dado a Nollywood un desagradable golpe viral. Emem Isong, productora líder, lamenta los obstáculos que enfrenta su último televisión serie, “City Crimes”. Tenía solo dos semanas en su programa de filmación de seis semanas cuando un bloqueo impuesto por el gobierno la obligó a detenerse. Cuando la producción se reanudó en junio, tuvo que dividir a su equipo a la mitad, comprar equipo de protección y termómetros sin contacto, ampliar el alojamiento (el equipo normalmente comparte habitaciones) y desinfectar sus ubicaciones. La producción tardó mucho más. Su presupuesto aumentó en un tercio. Desea profundamente haber contratado una póliza de seguro.

Sin embargo, la pandemia puede empujar a la industria a abordar algunas de sus deficiencias y mejorar su caótica infraestructura. “Quizás esto motive a la gente a conseguir sus propios lotes de producción donde pueda acomodar a los artistas y poner todas las medidas de seguridad en su lugar”, dice Shaibu Husseini, un crítico de cine veterano. Hay escasez de buenos estudios cinematográficos. Moses Babatope, quien fundó Filmhouse Cinema y FilmOne, una empresa de distribución y producción, espera muchas «mejores prácticas».

Por un lado, Nollywood se beneficiaría de una organización paraguas nacional, supervisada por el gobierno, que establecería estándares y habría protegido mejor a la industria contra el covid-19. Hay unas buenas dos docenas de asociaciones y gremios dentro de la industria, pero ningún cuerpo unificador como los de Hollywood. El gobierno de Nigeria estableció recientemente un comité ad hoc, que incluye actores y comediantes, para cooperar contra la pandemia. “La industria tiene un enfoque tan individualista”, dice Husseini. «Nollywood necesita un frente colectivo».

Eso es un desafío. Algunos de los 200 grupos étnicos de Nigeria, especialmente los grandes, tienen sus propias asociaciones cinematográficas. El cine en lengua hausa, con sede en el estado de Kano, en el norte de Nigeria, tiene su propia etiqueta: “Kannywood”. “Hay tantas subsecciones”, dice Babatope. “Durante demasiado tiempo, la mentalidad siempre ha sido la de ser gigantes en nuestros pequeños rincones, en lugar de un crecimiento colectivo y armonioso … A medida que mejoramos, conseguimos más inversiones y más atención, descubrirás que las mejores prácticas se nos contagiarán «.

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Este artículo apareció en la sección de Medio Oriente y África de la edición impresa con el título «Es hora de mejorar».

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