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Para los campeones de dobles masculinos, una constante se mantiene: ‘Un Grand Slam es un Grand Slam’

La final de dobles masculinos del United States Open careció de dramatismo, pero las celebraciones de los vencedores fueron entusiastas: Mate Pavic se desplomó de espaldas al suelo mientras Bruno Soares gritaba su nombre. Cuando Pavic se levantó, los dos se abrazaron con entusiasmo antes de abrazarse y estrechar la mano de sus oponentes a través de la red.

Sin enfrentar un solo punto de quiebre, Soares y Pavic vencieron a Nikola Mektic y Wesley Koolhof, 7-5, 6-3, para ganar su primer título de Grand Slam juntos.

La confraternización parecía como si fuera cualquier otro año, pero este no ha sido un año normal, por supuesto. Dado que el tenis se ha anunciado a sí mismo como el deporte definitivo para la actividad física socialmente distante durante la pandemia del coronavirus, la camaradería de los dobles ha desafiado esas nociones.

En la ceremonia de trofeos del jueves, cada equipo tuvo su propio soporte de micrófono en la cancha. En lugar de que un oficial del torneo les entregara el trofeo, se indicó a los ganadores que lo recogieran de una mesa.

Cuando Mary Joe Fernandez, analista de ESPN y ex jugadora, le preguntó a Koolhof cómo había sido jugar en su primera final de Grand Slam, su respuesta pareció aplicarse tanto a su actuación perdedora como a la atmósfera mediocre de un partido de las 3 pm sin fanáticos.

«En realidad fue bastante malo, de mi parte», dijo Koolhof. “No sentí nada hoy. Sí, espero que el próximo año sea mejor «.

Cuando Soares y Pavic llegaron para su conferencia de prensa, estaban sentados a unos dos metros y medio en el podio y llevaban máscaras. Ambos intentaron de forma reflexiva validar el título que habían ganado en estas condiciones diciendo que «un Grand Slam es un Grand Slam».

«Siempre es un sentimiento especial», dijo Pavic. “Para ser honesto, se siente un poco extraño debido a las circunstancias. Pero aún así, tuvimos un torneo muy duro, cinco partidos muy duros ”.

Normalmente se necesitan seis partidos para ganar un título de dobles masculino en un Grand Slam, pero el sorteo se redujo a la mitad a 32 equipos para reducir el número de personas en el lugar.

Varios cambios destinados a mantener a los compañeros de equipo socialmente distantes entre sí, incluida la instrucción de no chocar los cinco o tocarse entre puntos, también afectaron a los jugadores en la cancha.

Pero Jean-Julien Rojer y Horia Tecau, que perdieron ante Soares y Pavic en las semifinales, han mantenido su conexión cercana en la cancha al tocarse y chocar las manos hasta tres veces entre puntos.

Tecau dijo que tener que recordar tocar las raquetas en lugar de chocar los cinco se sintió «mecánico».

«El instinto natural es chocar los cinco, estar cerca», dijo Tecau.

«Durante Cincinnati, estaba mucho en mi mente cuando jugaba, y no quiero tener otras cosas en mi mente cuando estoy jugando», dijo, refiriéndose al Western & Southern Open. Ese torneo precede al US Open y normalmente se lleva a cabo en Ohio, pero este año se trasladó a Nueva York. Continuó: «Pero de un partido a otro, me ajusté más».

Rojer dijo que los tenistas “en general son los mejores para adaptarse y cambiar”, lo que poco a poco ha hecho que la comunicación en la cancha se sienta menos incómoda.

«Es algo a lo que te puedes acostumbrar fácilmente, pero definitivamente es extraño», dijo Tecau. «Pasamos mucho tiempo juntos fuera de la cancha, y luego entras en la cancha y no puedes tocar».

Rojer también ha dejado de sostener pelotas frente a su boca mientras habla con Tecau entre puntos, lo que normalmente haría para evitar que los oponentes lean los labios. Con más conciencia del riesgo de contagio, Rojer cree que puede dejar de hacerlo para siempre.

“Cuando lo piensas, Covid o no Covid, probablemente no sea lo mejor que se puede hacer”, dijo Rojer. «Todo el mundo está tocando esas bolas».

Las medidas de precaución también afectaron la comunicación durante las paradas en el juego, ya que los asientos de los jugadores en las líneas laterales estaban más separados.

“Normalmente en los cambios, estamos tratando de hablar y comunicar la estrategia, y en este momento realmente no podemos hacer eso”, dijo Hayley Carter, quien llegó a los cuartos de final de dobles femeninos con su compañera, Luisa Stefani. “Esa es la parte más complicada, creo. Ahora es un momento de meditación tranquila al margen, donde normalmente se habla más «.

Después de que Carter se levantara de su asiento frente a la cámara para permitir que Stefani la siguiera a la llamada de Zoom, un oficial del torneo primero desinfeccionó el área.

Soares, quien dijo que había dado positivo por coronavirus el mes pasado en Brasil, pero que había desarrollado pocos síntomas, dijo la semana pasada que pensaba que los esfuerzos para mantener a las parejas a salvo unos de otros probablemente serían inútiles.

«Para ser realmente honesto, creo que no hace ninguna diferencia, no tocar las manos o algo así», dijo Soares en una entrevista al comienzo del torneo. “Si tenemos algo, lo obtendremos del socio, simplemente estamos pasando mucho tiempo juntos. Creo que es un protocolo seguro, pero realmente no creo que vaya a ayudar. Pero tienes que hacerlo porque es el protocolo y tenemos que respetarlo «.

Para Soares, la parte más dura del torneo fue la separación no de su compañero, sino del público.

«Sin aficionados, es bastante difícil jugar», dijo. “La energía, tienes que sacarla de ti mismo todo el tiempo. Esto es mucho más difícil que los protocolos «.

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