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Pelicans mejoran la perspectiva a largo plazo con Zion Williamson, presente más inestable

Dan Feldman de NBC Sports está calificando la temporada baja de cada equipo en función de dónde se encuentra el equipo ahora en relación con su posición al entrar en la temporada baja. Una ‘C’ significa que un equipo tiene una posición similar, con muescas hacia arriba o hacia abajo desde allí.

No más fingir que los Pelicans no son el equipo de Zion Williamson.

Williamson, un joven de 20 años que ha jugado 24 partidos en su carrera, es el jugador más veterano de New Orleans.

Eso lo convertirá en el jugador con más años de antigüedad en abrir una temporada en la historia de la NBA. El poseedor del récord anterior: Brandon Ingram (21 años) con los Lakers 2018-19.

¿Qué significa construir alrededor de Williamson? Eso es más complicado. Los Pelicans intercambiaron a un jugador muy bueno (Jrue Holiday) principalmente por selecciones de draft y contrataron a un entrenador (Stan Van Gundy) que prioriza el presente.

Leyendo entre líneas: Nueva Orleans está pidiendo a Williamson y a sus otros jugadores jóvenes que crezcan rápidamente.

Brandon Ingram hizo eso el año pasado. Enviado a los Pelicans en el intercambio de Anthony Davis, a Ingram se le negó la extensión de contrato máxima deseada. Luego se convirtió en un All-Star, ganó el Jugador Más Mejorado y obtuvo su contrato máximo de Nueva Orleans en la agencia libre restringida.

Williamson e Ingram forman un puñetazo uno-dos para construir. Ofrecen una pista larga.

Es por eso que los Pelicans podrían aprovechar una gran (¿desesperada?) Oferta de los Bucks for Holiday. New Orleans consiguió tres selecciones de primera ronda y dos intercambios de selecciones. Si Giannis Antetokounmpo deja Milwaukee, esas selecciones desprotegidas de 2025 y 2027 y los canjes de 2024 y 2026 podrían ser extremadamente valioso. Antetokounmpo podría quedarse fácilmente y ayudar a los Bucks a enviar un par de selecciones a finales de los 20. Pero la ventaja es tentadora.

El camino de los Pelicans hacia un súper equipo: Williamson e Ingram continúan creciendo y esas selecciones de los Bucks se convierten en otra estrella, ya sea al aterrizar alto en la lotería correcta o mediante un intercambio.

Pero Nueva Orleans no solo está esperando un futuro lejano y brillante. Van Gundy exigirá más responsabilidad defensiva (y tal vez incluso mejor acondicionamiento). Es un entrenador de ganar ahora que no dejará que Williamson se deslice de todas las formas en que lo hizo el grande talentoso el año pasado.

No es que los Pelicans solo estén exigiendo que Williamson y sus otros jugadores jóvenes se hundan o naden bajo Van Gundy.

New Orleans lanzó una selección de primera ronda, dos selecciones de segunda ronda, George Hill (un buen jugador, aunque mayor) y otro suplente para el Thunder para Steven Adams. Adams reemplaza a Derrick Favors (quien se fue al Jazz) como centro de muletas junto a Williamson. Aunque Williamson trabaja mejor a la ofensiva cuando está rodeado de espaciadores, simplemente no puede mantenerse a la defensiva todavía en el centro. Adams hará el trabajo sucio mientras tanto.

No solo fue alto el costo de cambiar a Adams, los Pelicans también le dieron al jugador de 27 años una extensión de dos años y $ 35 millones. Eso no es de gran valor para alguien cuyo ajuste es, en el mejor de los casos, un mal necesario.

El intercambio de vacaciones también trajo a Eric Bledsoe a Nueva Orleans. Los Bucks necesitaban actualizarse a Holiday para los playoffs. Pero para un equipo que solo intenta llegar a la postemporada, los Pelicans no enfrentan una caída extrema ante Bledsoe. Es un buen jugador de temporada regular gracias a su defensa y conducción.

Aún así, el total de los Pelicans podría ser menor que la suma de sus partes. Una esperada alineación inicial de Lonzo Ball-Eric Bledsoe-Brandon Ingram-Zion Williamson-Steven Adams carece extremadamente de tiros exteriores / espacio. Quizás JJ Redick (un favorito de Van Gundy de su tiempo con el Magic) o Josh Hart comenzarán.

Nueva Orleans tiene mucha profundidad, incluida la selección N ° 13 Kira Lewis (una buena selección) y los especialistas en grandotes baratos Wenyan Gabriel (defensivo) y Willy Hernangomez (ofensivo) recién contratados. Eso podría ser importante en una temporada comprimida en medio de la pandemia de coronavirus.

Los Pelicans están tratando de establecer una cultura, lo que se puede lograr mejor ganando. Tienen una oportunidad.

Estoy aún más impresionado con la forma en que fortalecieron su base de activos a largo plazo.

Calificación de temporada baja: B

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