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Planeta rebelde encontrado flotando a través de nuestra galaxia, dicen los científicos

Los astrónomos han encontrado un planeta «rebelde» flotando a través de nuestra galaxia, sin ataduras a ningún sol.

El mundo «flotante» es ligeramente más pequeño que la Tierra, lo que lo convierte en el planeta más pequeño que jamás se haya encontrado.

Pero podría ser uno de los muchos planetas deshonestos de nuestra Vía Láctea, y los científicos han sugerido que incluso pueden superar en número a las estrellas de nuestra galaxia.

Los científicos aprovecharon un fenómeno astronómico conocido como «microlente gravitacional» para detectar el planeta, que se reveló al doblar la luz de estrellas más distantes.

El resultado fue un efecto que se parece mucho a una lupa gigante, que ilumina la luz de una estrella «fuente» de fondo para revelar la presencia del objeto masivo.

La microlente gravitacional solo es posible cuando el telescopio de un astrónomo se encuentra en una alineación casi perfecta con el objeto observado y la estrella fuente.

Przemek Mroz, investigador postdoctoral en el Instituto de Tecnología de California y autor principal del estudio publicado en Astrophysical Journal Letters, dijo: «Las posibilidades de observar microlentes son extremadamente escasas porque tres objetos (fuente, lente y observador) deben estar casi perfectamente alineados . «

Los investigadores examinaron los datos recopilados a partir de estudios de microlentes del Bulge Galáctico, que es la parte central de la Vía Láctea.

Utilizaron el telescopio de Varsovia de 1,3 metros en el Observatorio Las Campanas en Chile para recopilar los datos.

Los investigadores dijeron que el planeta recién detectado es el mundo rebelde más pequeño jamás encontrado, con modelos que indican que puede tener una masa en algún lugar entre la Tierra y Marte.

Radoslaw Poleski, del Observatorio Astronómico de la Universidad de Varsovia, quien fue coautor del estudio, dijo: «Cuando vimos por primera vez este evento, estaba claro que debía haber sido causado por un objeto extremadamente pequeño.

«Podemos descartar que el planeta tenga una estrella dentro de unas ocho unidades astronómicas».

Los astrónomos creen que los planetas que flotan libremente pueden haberse formado en los discos giratorios de gas denso y polvo alrededor de las estrellas y fueron expulsados ​​de sus sistemas planetarios originales después de interacciones gravitacionales con otros cuerpos.

Dicen que estudiar estos objetos podría permitir a los astrónomos aprender más sobre el turbulento pasado de sistemas planetarios como el Sistema Solar.

Un artículo que describe los hallazgos, ‘Un candidato a planeta deshonesto de masa terrestre detectado en el evento de microlente en la escala de tiempo más corta’, se publica hoy en Cartas de revistas astrofísicas.

Informes adicionales de Press Association

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