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Por qué estos marines tienen los ojos puestos en Europa

Si bien la mayor parte de la Infantería de Marina cambia su enfoque hacia el Pacífico y la competencia contra China, un grupo de Infantes de Marina se centra en Europa.

Los infantes de marina de la II Fuerza Expedicionaria de la Marina pasaron nueve días en noviembre para demostrar que eran más que capaces de manejar una amenaza de una gran potencia en el teatro europeo.

El ejercicio, conocido como MEFEX 21.1, empujó al MEF de la costa este del Cuerpo a una guerra contra un competidor cercano mientras invade a un aliado del extremo norte de Europa, como Noruega.

El MEF trajo aproximadamente 1.200 infantes de marina en «coordinación» con la 2.a Flota de EE.UU., junto con pequeños contingentes de aliados de la OTAN de Noruega, Francia y Gran Bretaña, a Fort AP Hill, Virginia, Fort Drum, Nueva York y Camp Lejeune, Carolina del Norte, desde 4 de noviembre al 13 de noviembre como parte del ejercicio.

Los 1.200 miembros del servicio que participaron físicamente en el ejercicio, junto con una fuerza teórica de aproximadamente 50.000 operaron como una fuerza distribuida, adhiriéndose al concepto de base avanzada expedicionaria, que el comandante del Cuerpo de Marines, general David Berger, ha defendido desde que asumió el control del Cuerpo.

El ejercicio fue «impulsado por un modelo» y «respaldado por un guión», según un comunicado de prensa del II MEF, y se centró en cómo el Cuerpo podía garantizar mejor la libertad de movimiento de la Armada mientras operaba en las aguas en disputa del ficticio Báltico y Mar del Norte.

“Este es en gran medida un ejercicio combinado conjunto contra una amenaza de pares que involucra tanto operaciones terrestres como apoyo del II MEF a los comandantes de flota”, dijo el teniente general Brian Beaudreault, comandante del II MEF, a los periodistas el 13 de noviembre.

“La idea no es tener a la Marina sentada frente a la costa, simplemente apoyando a la Infantería de Marina, es todo lo contrario, es la Infantería de Marina, desbloqueando la capacidad de la Armada para mantener la maniobra naval. Creo que eso es importante en el teatro del Pacífico … y definitivamente es importante en el teatro europeo ”, agregó.

Las bases avanzadas expedicionarias en Europa podrían usarse para la guerra antisubmarina, para atacar buques de superficie, proporcionar depósitos de reabastecimiento y rearme para buques y aviones de la Armada o incluso llevar a cabo una guerra cibernética cerca del frente de batalla.

Los infantes de marina también estarían muy involucrados en la lucha en tierra, dijo Beaudreault, operando con el Ejército y los aliados para compensar algunos de los activos que el Cuerpo de Marines se ha despojado recientemente de tanques similares.

‘Pelar la cebolla’

Una pregunta que el MEF trató de responder fue cómo resolver las complicadas responsabilidades de focalización en una futura lucha de dominio conjunto, dijo Beaudreault.

El Cuerpo de Marines está aumentando el uso del sistema de cohetes de artillería de alta movilidad, o HIMARS, y espera desarrollar un misil capaz de hundir barcos.

Una vez que el Cuerpo de Marines adquiera la capacidad de hundir barcos con cohetes lanzados desde tierra, los militares tendrán que averiguar quién puede disparar a qué objetivo en un futuro campo de batalla complicado.

“Puede haber cinco o seis agencias de disparos que tengan la misma imagen común, todas las cuales tienen la capacidad de abordar la misma amenaza de superficie, pero lo último que queremos son cinco unidades independientes que disparen contra el mismo objetivo”, dijo Beaudreault.

Este ejercicio ha comenzado a “pelar la cebolla con todo el comando y control necesarios para que se produzca ese disparo”, agregó Beaudreault.

Además de despejar el mando y control sobre incendios de largo alcance, el MEFEX también trabajó en la coordinación de ataques en tierra y mar. Una tarea difícil cuando la velocidad de una fuerza naval puede variar enormemente de la de una fuerza terrestre, dijo el comandante del MEF.

Pero, al fomentar las relaciones entre el Cuerpo de Marines y los comandantes de la Armada y trabajar en el momento de los ejercicios, las dos fuerzas salieron mejor preparadas para un futuro avance tierra-mar, dijo Beaudreault.

“La segunda flota se sentó adentro y asistió a todas las actualizaciones diarias del II MEF, nuestro tablero de objetivos y efectos y el total de comandantes al final del día”, dijo el comandante del MEF.

«Entonces, tenía muy buena conciencia de la situación y comprensión de la naturaleza de la lucha por el control del mar», agregó.

El convoy de entrenamiento más largo de la historia marina reciente

Mientras que el Cuerpo de Marines está discutiendo cómo apoyar mejor las necesidades logísticas de las fuerzas dispersas en el Pacífico, los desafíos logísticos en Europa, aunque más tradicionales, siguen siendo un desafío para el Cuerpo de Marines.

Como parte del ejercicio, II MEF quería asegurarse de tener la capacidad de mover marines y equipos a largas distancias utilizando sus activos de transporte de vehículos.

Esto llevó al Regimiento de Logística de Combate 27 a realizar un convoy táctico de 916 millas durante tres días: el convoy de entrenamiento más largo en la historia reciente de la Marina, dijo el MEF.

“El convoy fue increíblemente importante para los marines y para mí”, dijo la primera teniente Sofia Ripa, comandante del convoy en un comunicado de prensa del MEF. «No solo fue una oportunidad increíble para entrenar … demostró cómo podemos superar cualquier límite», agregó.

Esas son distancias realistas para que los infantes de marina viajen si pelean en los litorales del norte de Europa y MEFEX demostró ser la oportunidad perfecta para que el MEF asuma ese desafío en un entorno de aprendizaje en lugar de una pelea del mundo real, dijo Beaudreault a los periodistas.

Un equipo de abordaje del guardacostas estadounidense Stratton investiga un semisumergible autopropulsado en aguas internacionales frente a las costas de Centroamérica en julio de 2015 (Suboficial de segunda clase LaNola Stone / Guardacostas).

El MEFEX 21.1 fue solo un comienzo para poner a prueba la aplicación del nuevo diseño de fuerza del Cuerpo en el mundo real.

Todo el Cuerpo está pasando por la fase experimental en lo que respecta al diseño de fuerzas y el II MEF no es diferente, con la esperanza de realizar un ejercicio combinado con la Sexta Flota de EE. UU. En el verano de 2021.

Beaudreault dijo que le gustaría realizar ejercicios conjuntos a gran escala anualmente, pero con la prioridad del Cuerpo de Infantería de Marina cambiando a III MEF y I MEF, él siente que el ejercicio puede repetirse una vez cada dos años, con ejercicios MEF más pequeños que se realizan cada seis meses.

“Realmente se trata de establecer el ritmo, para asegurarnos de que este cuartel general pueda cumplir con las expectativas que tendríamos de nuestras unidades subordinadas”, dijo el comandante.

«La única forma en que podemos hacer eso es hacer ejercicio con más frecuencia a un nivel superior, más allá de lo que ha visto en el pasado», agregó.



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