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Por que Luka Doncic y los Mavericks son la peor pesadilla de playoffs de los Clippers

Ni siquiera deberían haberlo dejado atrapar la pelota.

Luka Doncic acertó el tipo de tiro con el que sueñas, la guinda de una actuación dominical que puede describirse de manera creíble como legendaria. Recordarán que la superestrella de 21 años de los Dallas Mavericks estaba jugando con un esguince de tobillo, que extrañaba a su coprotagonista, Kristaps Porzingis, y que derrotó a Los Angeles Clippers después de quedarse atrás por 21 puntos en la segundo cuarto. Puede que no recuerdes el cambio.

Antes de que Doncic se fuera a la izquierda con 3.7 segundos en el reloj, antes del regate entre piernas, el cruce, el paso atrás y la celebración, los Clippers ya habían cometido su error fatal. La pantalla colocada por Maxi Kleber liberó a Doncic de Kawhi Leonard y creó espacio más que suficiente para que Dorian Finney-Smith le lanzara el pase dentro del campo. Reggie Jackson estaba sobre él cuando lo descubrió.

El entrenador de los Clippers, Doc Rivers, lamentó que su equipo haya sido «muy pasivo» en defensa en su conferencia de Zoom posterior al partido. Dijo que, en general, los Mavs han podido atrapar el balón donde quisieron. En la posesión final, el plan de juego era cambiar, pero no todos los cambios son iguales.

«Quiero decir, siempre cambias todo al final del tiempo», dijo Rivers. «Pero se supone que debes cambiar a una negación y no lo hicimos. Como, de nuevo, simplemente no lo hicimos. Cambiamos y permitimos que su mejor jugador atrapara la pelota, ya sabes, con tres segundos restantes».

No está claro por qué Jackson y Paul George no cambiaron la primera pantalla sin balón en la jugada, que Kleber estableció para Seth Curry. Después de eso, Jackson necesitaba cambiar a Doncic de manera más agresiva y negar el carril de adelantamiento, como dijo Rivers. Este fracaso de ejecución no rindió una canasta fácil ni nada parecido, pero le dio a Doncic la oportunidad de hacer algo espectacular. Eso era todo lo que él necesitaba.

Al entrar en la serie, que está empatada 2-2 después de la victoria de Dallas en tiempo extra 135-133, se suponía que la defensiva de Los Ángeles pondría a prueba a Doncic como nunca antes. En cambio, ha dividido a los Clippers, segundo cabeza de serie, de la misma manera que diseccionó las defensas durante toda la temporada, en la que los Mavericks registraron la mejor calificación ofensiva de todos los tiempos. Su desempeño de 43 puntos, 13 asistencias y 17 rebotes en el Juego 4 no fue una aberración; tenía una línea 42-9-7 en el primer partido.

Contra todo pronóstico, Dallas ha sido mejor en la ofensiva contra los Clippers de lo que fue en la temporada regular: pasó de anotar 115 puntos históricos por cada 100 posesiones a anotar 117,1 por 100, según NBA.com, y ese número saltó de un 100,9 por 100, el mejor de la liga. en la media cancha a 102,3 por 100, según Cleaning The Glass.

«Se supone que somos un equipo defensivo de élite», dijo Rivers. «Ahora mismo no lo estamos».

Más preocupante para Los Ángeles es que no parece estar averiguando nada. El peor juego ofensivo de los Mavericks fue fácilmente el Juego 1, el único en el que anotaron a un ritmo que no ocuparía el primer lugar en la liga. Se veían completamente cómodos sin Porzingis, y han anotado 123.8 puntos por cada 100 posesiones en los 55 minutos que Doncic ha estado en el banco.

¿Qué piensas de eso, Russ?

Los Clippers tuvieron una defensiva entre los cinco primeros esta temporada, lo que se espera cuando se emplea a Leonard, Paul George y Patrick Beverley. Sin embargo, siempre hubo preguntas sobre cómo se comportarían algunos de los otros jugadores en los playoffs.

La temporada pasada, después de tres partidos de playoffs, Rivers tuvo que sacar a Ivica Zubac de la rotación y poner a JaMychal Green en la alineación titular. En marzo, justo antes de la pausa, los Clippers perdieron ante los Lakers porque LeBron James se enfrentó repetidamente a Lou Williams en el momento decisivo.

Si cree que el baloncesto de postemporada se trata más de debilidades que de fortalezas, y si cree que contener la pelota es más importante que proteger la pintura, no hay mejor ejemplo que esta serie. Dallas ha destruido la defensa de Los Ángeles al espaciar la cancha y apuntar a hombres grandes en pick-and-rolls, que ya no son exactamente cosas revolucionarias.

«Hicieron tiros, nos atacaron desde el drible, hicieron jugadas», dijo Rivers. «Nunca corrieron nada complicado. Simplemente nos están mirando a la cara, nos están golpeando en el regate».

Si los Clippers hubieran negado con éxito a Doncic, o se hubiera perdido su timbre, la historia sería diferente. Abajo por 10 cuando quedaban ocho minutos y medio en el último cuarto, Zubac se fue al banco, reemplazado por el reserva Landry Shamet, que cambió a Marcus Morris al «centro». Los Clippers fueron pequeños el resto del camino, principalmente con Jackson en el lugar de Shamet, eligiendo la intercambiabilidad sobre el tamaño.

Este ajuste ayudó a Los Ángeles a regresar, pero el mal cambio en la posesión final fue un microcosmos de un problema más amplio: Dallas aún podría apuntar a Williams y Jackson, los eslabones débiles de los Clippers.

Independientemente de la alineación o el esquema de los Clippers, los Mavs crearon ventajas y tiros abiertos al perseguir a Zubac:

Y Montrezl Harrell:

Y Williams:

Y Jackson:

Quizás los Clippers no estarían en tales problemas si Beverley hubiera jugado más de 20 minutos en la serie. Se ha perdido los últimos tres partidos por una distensión en la pantorrilla, y Los Ángeles seguramente ha extrañado su físico e intensidad. Rivers describió a su equipo como «muy débil emocionalmente» en el Juego 4 y dijo que Dallas fue mucho más agresivo.

Sin embargo, incluso con Beverley, el cuerpo técnico de Rivers tiene serios problemas que resolver. Los Clippers no han tenido una alineación de cierre regular en todo el año, y ahora deben averiguar en quién se puede confiar. Williams no está a punto de ser relegado al final de la banca después de perder 36 puntos en tiros de 13 de 20, y los Clippers no están dispuestos a enfrentar a Morris y Green en el quinto lugar durante 48 minutos. ¿Pueden encontrar formas de evitar claros desajustes, sacar a Doncic de ritmo y comenzar a lucir como un equipo defensivo cohesionado y disruptivo nuevamente?

Si no, se quedarán atrapados donde han estado durante la primera ronda, tratando de superar al mejor equipo ofensivo en la historia de la NBA. Y tendrán que hacerlo dos veces en tres partidos. Esta sería la peor pesadilla de Los Ángeles.


Anteriormente en Eso es bastante interesante: Malcolm Brogdon casi salvó a los Pacers, ¿qué esperábamos de Filadelfia sin Simmons?



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