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Por qué una crisis iraní es importante para el resto de Asia

EN MEDIO de los lamentos sobre lo que podría significar una administración de Joe Biden en los Estados Unidos para la postura estadounidense en el este de Asia, aquí hay algo de igual importancia que se desenvuelve en otro rincón del continente que podría, en algún momento, volvernos a nosotros: último mes del asesinato del principal científico nuclear de Irán y las consecuencias de los movimientos de fin de período del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, hacia esa nación.

El Dr. Mohsen Fakhrizadeh fue atrapado mientras viajaba con su esposa a un lugar de vacaciones popular entre los funcionarios de alto rango.

El asesinato, si Irán fuera una nación democrática, seguramente se llamaría un ataque terrorista, se llevó a cabo con brillantez táctica, un acto que claramente requirió semanas de coordinación de planificación y logística entre los recolectores de inteligencia y los agentes en el terreno.

Se cree que Israel organizó el ataque.

Es difícil creer que Estados Unidos, dada la estrechez de sus lazos de seguridad y la colaboración con Tel Aviv, no estaba al menos ampliamente al tanto del complot, si no de su momento.

Teherán se ha visto débil e incapaz de defender lo mejor posible después de una serie de ataques y golpes de inteligencia contra sus activos nucleares y humanos clave en los últimos tiempos.

¿Que esta pasando?

Aquí convergen varios hilos distintos.

Para empezar, gran parte de Asia occidental está inquieta por la perspectiva de un Irán fuerte.

Los gobernantes de los vecinos Emiratos Árabes Unidos (EAU) hasta Arabia Saudita, un poco más distante, miran con recelo al autodenominado «régimen revolucionario» de Teherán como una fuerza continuamente desestabilizadora por diseño.

Si Irán fuera una democracia, sujeta a los tirones y presiones habituales interna y externamente, o incluso una monarquía, la región respiraría mejor.

No lo es. En cambio, con un sentido profundo de su propia historia de civilización, factores que en algunos

maneras lo acercan mentalmente a los gigantes asiáticos China e India: tiene una visión del mundo y una visión sobre el lugar que le corresponde en su vecindario.

Para aquellos estados de mayoría sunita cuyos intereses chocan necesariamente con los de Irán en su mayoría, el precio de la estabilidad de sus propios regímenes es la necesidad de seguir la línea estadounidense; actualmente, eso exige, entre otras cosas, normalizar las relaciones con el estado judío de Israel.

Estos acontecimientos, y la tensión continua sobre Irán —el Secretario de Defensa en funciones de los Estados Unidos acaba de estar en Asia Occidental— son importantes para el resto de nosotros en el tramo oriental del continente.

Desde que los navegantes aprendieron sobre los vientos monzónicos y cómo usarlos, la región de Asia Occidental ha estado ligada civilmente a la nuestra.

Ahora también estratégicamente.

El nacimiento de la OPEP en 1960 y su armamento con el embargo de petróleo que sus miembros árabes impusieron a los Estados Unidos durante la guerra árabe-israelí de 1973 y luego cuadruplicaron los precios, engendraron un cambio de poder económico a los estados productores de petróleo antes del milagro económico de Asia oriental. nació.

La prosperidad recién descubierta agregó fuerza a los estados del Golfo, que se convirtió en un atractivo para millones de asiáticos que buscaban un empleo remunerado, mientras que las naciones occidentales buscaban con éxito contratos lucrativos en todo, desde infraestructura hasta defensa.

En sus 24 años como ministro de Petróleo saudí hasta 1986, cada palabra pronunciada por Ahmed Zaki Yamani, educado en Harvard, resonó en todo el mundo.

De hecho, como comparación histórica, la influencia de Sheikh Yamani superó la del economista y viceministro de finanzas japonés Eisuke Sakakibara, quien fue conocido en una época posterior como “Mr Yen” por su intervención activa para evitar un yen fuerte.

Hoy, los vientos geopolíticos globales están cambiando, al igual que las arenas del desierto de Arabia.

Washington, que es autosuficiente en cuanto a energía, considera que la región es intrínsecamente menos importante que el teatro del Pacífico.

Al mismo tiempo, algunas de las mismas razones que lo hacen mirar a Asia sobre el Pacífico en lugar del Atlántico continúan haciendo que Asia Occidental sea relevante para él.

El factor China

China, que suplantó a Japón como la segunda economía del mundo hace una década, es el mayor cliente de petróleo de Asia occidental.

Por lo tanto, controlar la suerte de la región aumenta la capacidad de Washington para presionar a Beijing en la fuente de su suministro de energía.

Es paralelo a los intentos de construir puntos de estrangulamiento a lo largo de las rutas de suministro al continente.

Por lo tanto, mientras la mayoría de nosotros en el sudeste asiático estamos obsesionados con el juego de poder en nuestro patio trasero del Mar de China Meridional y tal vez incluso en la tensa frontera chino-india, el Golfo es igualmente un lugar de acción para una contienda geopolítica.

Curiosamente, el mundo árabe es igualmente receloso de verse atraído demasiado por todo esto.

Aún así, si bien hay algo de cobertura, el instinto abrumador es permanecer en el lado correcto de Estados Unidos y sus aliados.

China aún no puede proyectar poder tan lejos.

Esto está afectando el cálculo de seguridad regional.

Por ejemplo, se reconoce que Nueva Delhi jugó una mano hábil en Asia occidental al ofrecer a su élite gobernante acceso a su vasto y lucrativo mercado, además de presentarse como un futuro garante de seguridad como miembro clave del Quadrilateral Dialogue, un grupo que también incluye a EE. UU., Japón y Australia, que algunos ven como una posible OTAN asiática.

Al oeste de Singapur, la India es hoy en día el aliado más importante de Estados Unidos fuera de los tratados.

Es de destacar que el Ejercicio Malabar de este año, los juegos de guerra marítima anuales organizados por la India junto con las armadas de EE. UU. Y Japón, también incluyeron a Australia, lo que lo convierte en una extensión militar del Quad.

De manera igualmente significativa, fue un ejercicio de dos partes realizado en la Bahía de Bengala que conecta el sudeste de Asia y el Mar Arábigo frente a Asia Occidental.

Efectivamente, esto expande la visión del Indo-Pacífico más allá del “Hollywood a Bollywood, y de los pingüinos a los osos polares” enunciado por el ex secretario de Defensa de Estados Unidos, James Mattis.

El dolor de Pakistán

Tanto los árabes como los persas se están adaptando a las nuevas realidades.

Una relación que siente el dolor de los ajustes es la que existe entre los EAU y Pakistán.

El mes pasado, los comentarios en los periódicos paquistaníes reflejaron consternación e indignación por la decisión de los Emiratos Árabes Unidos de incluirlos entre una docena de naciones sometidas a nuevas restricciones de visado.

El año pasado, el establecimiento paquistaní se indignó por la decisión del anfitrión Abu Dhabi de invitar al ministro de Relaciones Exteriores de la India a dirigirse al plenario inaugural de la reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la Organización de Cooperación Islámica (OCI) como un «invitado de honor».

Anteriormente, Arabia Saudita, enojada por las críticas de Pakistán por no respaldar el impulso de Islamabad para condenar a India por Cachemira, exigió abruptamente que reembolsara US $ 1 billón (RM4,1 bill) en préstamos blandos destinados a superar una crisis financiera.

Beijing intervino rápidamente y organizó el efectivo en apenas ocho horas, según fuentes diplomáticas paquistaníes.

Pakistán es la pieza central de la Iniciativa de la Franja y la Ruta del presidente Xi Jinping, que busca cimentar la influencia de China en la masa terrestre euroasiática.

Estados Unidos ha sido sensible a cualquier intento de China de expandir su influencia en Asia Occidental incluso cuando, por ahora, Beijing ha mostrado un interés limitado en esa dirección.

En diciembre pasado, después de que Rusia, China e Irán lanzaran sus primeros ejercicios navales conjuntos en el Golfo de Omán, el Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió que Irán debería «pensar dos veces» antes de realizar ejercicios navales conjuntos, y agregó que tales acciones «deberían preocupar a todas las naciones con un interés en salvaguardar la libertad de navegación en la región ”.

Irán proyectó el ejercicio inaugural, que se llevó a cabo de manera discreta, como una victoria estratégica, pero días después, Estados Unidos agregó amenaza a sus palabras con un ataque con un dron que mató al general de división iraní Qasem Soleimani, que encabezaba la división que lideraba operaciones militares clandestinas en el extranjero.

Miedos a las consecuencias

Por estas y otras razones, el este de Asia seguirá de cerca los eventos en Irán.

La preocupación inmediata es si Irán caerá en el anzuelo de Estados Unidos e Israel y se verá tentado a ordenar ataques que luego podrían obtener una respuesta punitiva de Washington.

Si eso sucediera, es casi seguro que los iraníes harán sufrir a vecinos como los Emiratos Árabes Unidos.

Otro que sufrirá es Arabia Saudita, que el año pasado sintió el aguijón de los ataques con misiles en instalaciones petroleras críticas que se cree que fueron orquestadas por Irán.

La política de Asia occidental se extendió al sudeste asiático en diciembre pasado cuando solo 20 de los 57 miembros de la OCI se presentaron en una cumbre organizada en Kuala Lumpur por el entonces primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, para discutir los problemas geopolíticos que enfrenta el mundo musulmán.

La iniciativa de Tun Dr Mahathir enfureció a varios estados árabes que vieron en ella un intento de establecer una mini-OCI con más influencia para Turquía y Qatar, naciones cuyo enfoque más complaciente del movimiento de los Hermanos Musulmanes los irrita sin fin.

Los ausentes incluyeron Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Egipto, Bahréin, Siria y Jordania.

Incluso si la región de Asia occidental escapa del conflicto armado antes de la salida de Trump, lo que queda por delante no está claro.

Por ejemplo, se prestará mucha atención a si el gusto del presidente electo Biden por volver a comprometerse con Teherán y revivir el acuerdo nuclear con Irán que Estados Unidos firmó cuando era vicepresidente le costará capital político que puede tener un impacto en su atención. al Indo-Pacífico.

Las economías del Golfo aún no se habían recuperado por completo de la crisis financiera mundial cuando golpeó Covid-19.

Un estallido de guerra, por breve que sea, los devastará aún más y afectará sus medios de vida en un arco que se extiende desde Filipinas hasta Indonesia y el subcontinente indio.

Millones dependen de las remesas de familiares que trabajan en el Golfo.

Mientras las tensiones en torno a Irán se vean como algo que está ocurriendo dentro del universo de Oriente Medio, el resto de Asia puede no ser vulnerable.

Sin embargo, si, como los problemas recientes en Francia, adquieren una dimensión global o se perciben como un intento occidental de someter a una nación orgullosa, la región debe intensificar su vigilancia contra la inevitable sensación de victimización.

El sudeste asiático está plagado de células durmientes de una variedad de grupos insurgentes.

Un elemento clave de la doctrina militante chiíta es que sus combatientes pueden intentar hacerse pasar por sunitas. Además, todas las naciones del sudeste asiático desconfían de los terroristas auto-radicalizados.

Estados Unidos e Israel deben tener cuidado de no cambiar un adversario razonablemente estable por una oleada de locos en todo el mundo más difíciles de controlar.

Esa fue la lección de la desestabilización de Irak y el derrocamiento de Saddam Hussein. – The Straits Times / ANN

Ravi Velloor es editor asociado de The Straits Times, miembro de Asia News Network (ANN), que es una alianza de 24 entidades de medios de comunicación. El Asian Editors Circle es una serie de comentarios de editores y colaboradores de ANN.

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