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Protestas de Louisville: los activistas quieren que el dueño de un caballo afroamericano boicotee el Derby de Kentucky

Greg Harbut, de 35 años, es uno de los pocos propietarios afroamericanos de la industria. Pero los activistas de Louisville dicen que la naturaleza de celebración de la carrera de caballos más famosa de Estados Unidos, programada para el sábado, es inapropiada en un momento en que los residentes de su ciudad natal se están recuperando de la muerte de Taylor y piden justicia.
Los agentes del Departamento de Policía de Louisville Metro dispararon fatalmente a Taylor el 13 de marzo mientras ejecutaban una orden de registro «sin tocar» en su apartamento. Se produjeron disparos después de que su novio disparó un tiro de advertencia porque pensó que los agentes vestidos de civil eran intrusos. El técnico de emergencias médicas de 26 años, que iba desarmado, murió en el aluvión de disparos.
El caso de Taylor, junto con otros homicidios de alto perfil de personas negras por la policía – ayudó a provocar protestas a nivel nacional sobre la injusticia racial este verano. Los manifestantes quieren que los oficiales involucrados en su muerte sean acusados; una investigación está pendiente.
Mientras tanto, los activistas que han organizado protestas en Louisville desde la muerte de Taylor están pidiendo que se cancele el Derby de Kentucky y que Harbut boicotee la carrera. Las celebridades y los atletas de los EE. UU. Ya han abandonado los suyos. eventos en solidaridad con el movimiento Black Lives Matter.

Harbut, quien le dijo a CNN que le pidieron que no participara en la carrera, dijo que aunque apoya la causa de los manifestantes, no puede cumplir con su solicitud.

«Estoy con Black Lives Matter y defiendo la justicia para Breonna Taylor», dijo. «Pero como hombre afroamericano involucrado en una industria que no es muy inclusiva para las personas que se parecen a mí, no hay forma de que pueda sentarme en uno de los días de carreras más importantes en los EE. UU. Y no dar a conocer las contribuciones de los afroamericanos han dado a las carreras de caballos «.

El Derby de Kentucky, una de las tres etapas de la Triple Corona estadounidense, se llevará a cabo en Churchill Downs en Louisville. Por lo general, un evento lleno de gente, la carrera de este año se llevará a cabo sin fanáticos en las gradas debido a la pandemia de coronavirus.
El concurso nunca ha sido pospuesto ni cancelado debido al mal tiempo, pero se retrasó por semanas en 1945 debido a la Segunda Guerra Mundial.

Los activistas planean protestar contra el Derby de Kentucky

Un fundador de la Coalición por la Justicia y la Libertad, una de varias organizaciones que planean protestar contra el Derby de Kentucky el sábado, escribió una carta abierta el 15 de julio pidiendo un boicot de la carrera para «presionar al estado para que no solo complete la una investigación exhaustiva del caso de la Sra. Taylor, pero para enviar un mensaje claro de que no permitiremos que continúen estas injusticias «.

Churchill Downs dijo en un comunicado el jueves que la carrera se llevará a cabo según lo planeado con la esperanza de que pueda unir a la comunidad.

«Sabemos que hay algunos que no están de acuerdo con nuestra decisión de correr el Derby de Kentucky este año», afirma la declaración de los funcionarios del hipódromo. «Respetamos ese punto de vista, pero tomamos nuestra decisión en la creencia de que las tradiciones pueden recordarnos lo que nos une como estadounidenses, incluso cuando buscamos reconocer y reparar el terrible dolor que nos desgarra».

El pastor Timothy Findley, el fundador de la coalición que firmó la carta de julio, dijo que los manifestantes se reunirían el sábado en South Central Park, a menos de una milla de la pista, unas horas antes de la hora de publicación. Los organizadores esperan que asistan al menos 2.000 personas, dijo.

El alcalde de Louisville, Greg Fischer, dijo que la ciudad apoya los derechos de los manifestantes de la Primera Enmienda, pero pidió que permanezcan en paz y no bloqueen el tráfico.

«La justicia racial es un objetivo que todos apoyamos. Y apoyamos los derechos de la Primera Enmienda», dijo Fischer el miércoles. «Solo tenemos que equilibrar el derecho a protestar con nuestro deber esencial de preservar la seguridad pública».

La policía citará o arrestará a cualquiera que esté bloqueando el tráfico, creando condiciones peligrosas en las carreteras o invadiendo propiedad privada en contra de los deseos del propietario, informó la ciudad el viernes en su sitio web. Cualquiera que cometa violencia o vandalismo será arrestado, agregó.

Findley dijo que los manifestantes apuntarán a desviar la atención desde el Derby de Kentucky hasta el caso de Taylor.

«Cualquiera que se oponga a protestar y apoye a Churchill Downs en este momento se verá desfavorable cuando esto se convierta en historia», dijo a CNN, hablando específicamente de Harbut.

Pero para Harbut, no es tan simple.

Fuertes vínculos con el mundo de las carreras de caballos

Harbut proviene de una larga línea de leyendas de las carreras de caballos que lucharon por el reconocimiento en el deporte debido al color de su piel.

Su difunto abuelo, Tom Harbut, fue dueño y crió un caballo que corrió en el Derby de Kentucky de 1962, dijo Greg Harbut. Pero debido a que era afroamericano, no se le permitió asistir a la carrera ni incluir su nombre en el programa, señaló.

Su bisabuelo, Will Harbut, cuidó de Man o ‘War, un pura sangre estadounidense considerado uno de los mejores caballos de carreras de todos los tiempos.

Tom Harbut, hijo de Man O & # 39;  Will Harbut, el legendario novio de War, posa en 2010 con una fotografía antigua de su padre acicalando al gran padre junto al establo donde estaba el establo.
Dada la historia de su familia en el deporte, Greg Harbut dice que boicotear el Derby de Kentucky simplemente no es una opción. En cambio, cree que su participación podría destacar las contribuciones afroamericanas a la industria.

«La historia del Derby de Kentucky comenzó con los afroamericanos. El primer caballo, Aristides, fue entrenado por un afroamericano llamado Ansel Williamson y montado por un jinete afroamericano llamado Oliver Lewis», dijo Harbut.

«Pero somos la única representación negra en el Derby de Kentucky este año. No ha habido ninguna representación de nosotros durante los últimos 13 años».

El caballo de Harbut, Necker Island, es un contendiente viable, ya que nunca terminó peor que el quinto lugar en su carrera de 10 carreras, según los registros del Derby de Kentucky. El potro castaño también es hijo del ex alumno del Kentucky Derby Hard Spun.

Sin embargo, el caballo de Harbut termina el sábado, él cree que su propia participación es una victoria para la comunidad afroamericana y espera usar su posición para atraer a otros al deporte.

«Esperamos traer estratégicamente a otros afroamericanos a esta industria y al escenario nacional», dijo.

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