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Proyecto de arte honra a muertos en cementerio afroamericano olvidado durante mucho tiempo

El actual Memorial Park en Carlisle tiene un pasado enterrado como cementerio.

CARLISLE, Pa. – Se están realizando varios esfuerzos para honrar a los muertos en un cementerio afroamericano en Carlisle, abandonado durante mucho tiempo.

El Parque Memorial actual tiene un pasado enterrado como cementerio, según información de la Sociedad Histórica del Condado de Cumberland.

Según la tradición oral, la familia Penn traspasó la tierra a los negros de Carlisle cuando se estableció la ciudad. Los historiadores saben con certeza, sin embargo, que al menos 400 personas fueron enterradas allí entre 1804 y 1905, tiempo durante el cual su nombre cambió de Cementerio Africano de Carlisle a Cementerio de Lincoln.

“Tenemos personas que han sido esclavizadas, tenemos buscadores de libertad, más de 50 veteranos de la Guerra Civil”, dijo Cara Curtis, directora de archivos y biblioteca de la Sociedad Histórica.

En 1972, Carlisle Borough eliminó todas las lápidas excepto una para construir un parque, que se completó en 1974.

La única lápida que quedaba pertenecía a Samuel A. Jordan (1844-1903), un empleado de Carlisle Indian School.

Uno de los descendientes de Jordan, Fleta Jordan, había luchado por preservar su lápida cuando el barrio convirtió el cementerio en un parque.

“La idea de que era un cementerio y no significaba nada para la población blanca, solo quitar las piedras por nada más que tener un parque, sin consideración alguna por los cuerpos que fueron enterrados en ese cementerio, ”Dijo Wanda Hunter, nieta de Fleta Jordan que vive en Carlisle.

Las otras lápidas se trasladaron a un edificio de almacenamiento municipal, pero posteriormente se perdieron.

«Ese parque en particular tiene muchos recuerdos diferentes para mí, algunos que no son tan maravillosos, pero todos abarcan quién eres», dijo Tawanda Stallworth, hija de Wanda Hunter y bisnieta de Fleta Jordan.

Aproximadamente 50 años después de que el cementerio se convirtiera en Memorial Park, la comunidad está reconsiderando el evento.

El Ayuntamiento de Carlisle Borough emitió un comunicado el lunes disculpándose por su papel en la eliminación de las lápidas. El Sentinel informa que la declaración se lee en parte:

“Carlisle Borough Council se disculpa por cualquier participación pasada en la sanción de la segregación y discriminación sistémica de los afroamericanos, particularmente en relación con los eventos que llevaron a la remoción de todas las lápidas, excepto una, en el cementerio de Lincoln en 1972. «

Las organizaciones comunitarias han estado trabajando para mejorar y embellecer el parque en los últimos años.

La clase de Army War College de 2019 donó un arco al parque con la inscripción «Lincoln Cemetery».

A principios de 2020, la Sociedad Histórica recibió una subvención de $ 2,000 del Consejo de las Artes de Pensilvania para completar un proyecto en el cementerio.

Para el proyecto, la Sociedad Histórica se asoció con la empresa local Create-A-Palooza, que ofrece pintura de cerámica y otras actividades artísticas.

“Vivimos aquí y queremos que todos aquí disfruten y se sientan cómodos aquí. Cuando escuchamos una historia en la que se quitan las lápidas del cementerio y se pierden los recuerdos y todo eso cambió, es preocupante ”, dijo Jim Griffith, propietario de Create-A-Palooza con su esposa Karen.

Inicialmente, los Griffith pensaron que donarían cerámica y suministros para permitir que los miembros de la comunidad pintaran baldosas para un mosaico en el parque. Sin embargo, la pandemia hizo que los eventos de pintura de cerámica fueran imposibles, por lo que decidieron pintar un mural con la participación de los descendientes de los enterrados en el cementerio.

«Todo esto es guiado por los descendientes y todavía lo vemos como, ¿cómo podemos ayudarlo a que esto suceda?» Griffith dijo.

El mural está inspirado en una bandera utilizada por las tropas de color de Estados Unidos durante la Guerra Civil estadounidense, dijo Griffith. La bandera era una bandera estadounidense con fechas importantes o información escrita en oro dentro de las franjas rojas. En el mural del cementerio de Lincoln, las franjas rojas están inscritas con los nombres de los veteranos de la Guerra Civil enterrados allí.

El mural de la bandera está rodeado de más pintura que incluye el apellido de cada familia enterrada en el cementerio. Esa sección está pintada en rojo, negro y verde en honor a la bandera panafricana, creada en 1920 para representar a las personas de la diáspora africana y para simbolizar la liberación negra en los Estados Unidos.

Se invitará a los descendientes a pintar sobre el nombre blanco de su antepasado en amarillo para indicar cuántas personas tienen vínculos con el cementerio.

Stallworth dijo que apreciaba el proyecto de arte, así como la disculpa del Ayuntamiento, pero sintió que se necesitaban más acciones.

«Las medidas reaccionarias no son realmente [right] muévete ”, dijo. “No es así como se avanza ni cómo se produce la reconciliación racial sustantiva”.

La Sociedad Histórica espera eventualmente instalar un monumento más permanente en el parque, así como otras mejoras.

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