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Rockets vs.Thunder – Vista previa del juego – 31 de agosto de 2020

LAKE BUENA VISTA, Fla. – Chris Paul y el Thunder estaban de espaldas a la pared de burbujas, un lugar más difícil de lo habitual cuando se enfrentan a la eliminación.

Esta vez significó mucho empacar, prepararse para un posible regreso a casa después de un largo tiempo fuera. No les interesaba el final de su viaje ni de su temporada.

«No estamos listos para partir todavía», dijo Paul.

Se aseguró de que no lo hicieran.

Paul le dio al Thunder al menos un juego más en Disney, anotando 15 de sus 28 puntos en el último cuarto para una victoria 104-100 sobre los Houston Rockets el lunes por la noche en el Juego 6 de una serie de primera ronda de la Conferencia Oeste.

Paul acertó dos tiros libres con 13,1 segundos por jugarse y el partido empató a 100, y Danilo Gallinari añadió dos más tras una pérdida de balón de Russell Westbrook para rematarlo.

El séptimo juego será el miércoles por la noche, y el ganador avanzará para enfrentarse a Los Angeles Lakers, los primeros clasificados. James Harden dijo que la mentalidad de los Rockets no cambiará.

«Para ir a ganar», dijo. «Es sencillo.»

Le da al Oeste dos juegos 7, con Denver y Utah listos para jugar el suyo el martes.

En un juego que estuvo cerrado en todo momento, ninguno de los equipos lideró por dos dígitos, el Thunder se recuperó de un reventón en el Juego 5. Y nadie maneja los juegos cerrados mejor que Paul, quien lideró la NBA con 150 puntos en situaciones decisivas. definido como los últimos cinco minutos de un juego en el que la diferencia de puntos es de cinco o menos puntos.

«Esperamos que haga esos tiros, especialmente al final del juego», dijo Gallinari.

Gallinari agregó 25 puntos.

Harden tuvo 32 puntos, ocho rebotes y siete asistencias para los Rockets, mientras que Robert Covington tuvo 18 y Westbrook 17 en su segundo juego de regreso de una distensión en el cuádriceps derecho.

Pero se combinaron para 12 de las 22 pérdidas de balón de los Rockets, diciendo que Houston ha perdido los partidos cerrados más de lo que Oklahoma City los ganó.

«Para ser completamente honesto, ha dependido de nosotros», dijo Westbrook.

Houston obtuvo su victoria de playoffs más dominante en el Juego 5, ganando 114-80 después de mantener a Oklahoma City con 31.5% de tiros. Pero el Thunder se sacudió eso, al igual que lo hizo con un déficit de 2-0 en la serie.

Westbrook anotó cinco puntos seguidos para abrir el tercero y los Rockets obtendrían una ventaja de hasta nueve en el período. Pero Gallinari evitó que empeorara y luego Lu Dort, un terrible 3 de 16 en total y 0 de 9 desde el rango de 3 puntos en el Juego 5, hizo una bandeja y dos triples para una carrera de 8-0 que terminó el cuarto y envió Oklahoma City al cuarto con una ventaja de 77-75.

Oklahoma City lo extendió a ocho, pero Houston lo borró con una carrera de 18-4 que proporcionó una ventaja de 98-92. Paul respondió con triples consecutivos para volver a anudarlo, y luego lo desanudó para siempre.

La mayor parte de la primera mitad se jugó con un margen de pocos puntos en ambos sentidos. El Thunder continuó fallando, golpeando solo el 41.7% en general y yendo solo 3 de 15 en triples.

Pero defendieron bien y los Rockets no alcanzaron los 30 puntos hasta más de 4 minutos y medio del segundo cuarto. Harden anotó seis puntos seguidos al final de la mitad y Eric Gordon conectó un triple en el timbre para una ventaja de 51-48.

TIP-INS

Rockets: Covington tiene un promedio de 18 en los últimos tres juegos después de sumar 18 en los primeros tres. … Gordon tuvo solo nueve puntos en 3 de 12 tiros.

Thunder: Shai Gilgeous-Alexander terminó sexto en la votación para el premio al Jugador Más Mejorado, ganado el lunes por Brandon Ingram de Nueva Orleans.

RECORDANDO UN RIVAL

Hubo un momento de silencio antes del juego para John Thompson, el entrenador del Salón de la Fama de Georgetown que murió a los 78 años. El entrenador de Oklahoma City, Billy Donovan, jugó contra los equipos de Thompson cuando estaba en Providence en la década de 1980, y perdió un juego NIT en su último equipo de postemporada en 1998 después de que comenzó a entrenar en Florida.

«Ciertamente creo que el Big East en ese entonces estaba realmente definido por los entrenadores y esos muchachos como grandes figuras decorativas, y ciertamente el entrenador Thompson era eso», dijo Donovan. «Creo que las cosas que miras, las cosas de las que él formó parte, las cosas que hizo fuera del baloncesto fueron increíbles para el crecimiento de nuestro país y el crecimiento de nuestro deporte».

¿DEMASIADO CERCA PARA SU COMODIDAD?

Los Rockets y Thunder son los únicos equipos que quedan en el Grand Floridian Resort & Spa, uno de los tres hoteles que albergaron equipos de la NBA para el reinicio. El entrenador de Houston, Mike D’Antoni, bromeó diciendo que nunca tuvo que preocuparse por toparse con el personal del Thunder en el ascensor porque toma las escaleras, pero Donovan dijo que el alojamiento no era un problema.

«La gente tiene sus propios horarios, sus propias rutinas, las cosas que tienen que hacer», dijo Donovan, «así que te cruzas, pero siempre ha sido agradable».

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