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Russell Westbrook de los Rockets lucha por encontrar una zona de confort en la derrota ante los Lakers

A los Houston Rockets se les ocurrió una solución simple para los frecuentes equipos dobles y trampas que los equipos le lanzaban a James Harden al principio de la temporada. Simplemente abrieron la cancha, sin centro en la alineación, y liberaron a Russell Westbrook para causar estragos.

Como resultado, los Rockets vieron cada vez menos esa estrategia defensiva extrema a medida que avanzaba la temporada, pero recibieron una gran dosis de los Lakers de Los Ángeles en el Juego 2 del domingo de su serie de semifinales de la Conferencia Oeste. Westbrook, quien por lo general tiene una confianza implacable, admitió que luchó por encontrar una zona de comodidad para contrarrestar la táctica.

«En este momento, estoy corriendo», dijo Westbrook después de la derrota de los Rockets por 117-109 que igualó la serie. «Tengo que mirar la película y descubrir cómo ser eficaz».

Los Rockets, que perdían por 21 puntos en la primera mitad, lograron que el Juego 2 fuera competitivo a pesar de la mala actuación de Westbrook. Terminó con solo 10 puntos en 4 de 15 tiros y tuvo más pérdidas de balón (siete) que asistencias (cuatro).

Westbrook tuvo un comienzo lento esta temporada, luego de una cirugía de rodilla de temporada baja y un cambio a una nueva franquicia después de pasar las 11 temporadas anteriores con el Oklahoma City Thunder, pero su regreso a la forma de superestrella fue una de las razones por las que los Rockets estaban considerado un contendiente legítimo. Desde principios de enero hasta la suspensión de la temporada, Westbrook promedió 31.7 puntos, 8.1 rebotes y 6.8 asistencias en 23 juegos mientras disparaba al 52.7% desde la cancha.

Pero Westbrook no ha podido entrar en ese tipo de ritmo dominante y eficiente desde el reinicio de la NBA en el campus de Walt Disney World en Lake Buena Vista, Florida. Después de reportarse tarde debido a una prueba positiva para COVID-19, Westbrook se perdió cuatro de los ocho juegos de cabeza de serie de los Rockets con una lesión en el cuádriceps que fue diagnosticada originalmente como una contusión antes de que una resonancia magnética revelara una distensión.

Esa lesión obligó a Westbrook a quedarse fuera de los primeros cuatro juegos de la serie de primera ronda de los Rockets contra el Thunder, y no ha jugado a la altura de sus altos estándares desde que regresó, promediando 15.6 puntos y 4.4 asistencias mientras disparaba solo 39.1% desde la piso en cinco partidos de playoffs.

Los Rockets fueron superados por 14 puntos en los 33 minutos de Westbrook el domingo, cuando fue el único abridor de Houston con un positivo-negativo negativo.

«Todavía está trabajando en su camino de regreso», dijo el entrenador de los Rockets, Mike D’Antoni. «Jugará con gran intensidad. Siempre será agresivo. Necesita ser agresivo. Por eso es Russell Westbrook, y está bien. Lo resolverá».

«No vamos a ganar nada sin Russell. Eso ni siquiera es una pregunta o lo que sea. Va a resolverlo. Está bien. Está más molesto que nadie. Oye, es un gran, gran jugador. Estará bien» . No preocupado por él «.

Con Westbrook luchando, los Lakers pudieron a menudo tener éxito en su objetivo de sacar el balón de las manos de Harden. Harden terminó con 27 puntos y siete asistencias, pero intentó solo 12 tiros de campo, haciendo la mitad de ellos, incluidos 4 de 8 desde el rango de 3 puntos.

«Russ estará bien. Es genial», dijo Harden. «Lo mejor de Russ es que hace más para afectar el juego además de anotar el baloncesto. Es tan atlético, es tan bueno que puede afectar con su defensa. Puede ser un creador de juego. Hace una variedad de cosas para impactar en la juego de baloncesto para nuestro equipo, así que no estamos preocupados por él «.

En el Juego 2, Westbrook dependía inusualmente del tiro de 3 puntos, la mayor debilidad de su juego ofensivo. Estuvo 1 de 7 desde el rango de 3 puntos en la derrota. Era la mayor cantidad de triples que Westbrook había intentado en un juego desde Navidad, ya que había enfatizado jugar con su fuerza de atacar la canasta, usando el espacio que los equipos le dieron como pista para conducir en lugar de una invitación para disparar.

Las siete pérdidas de balón de Westbrook fueron quizás más problemáticas para los Rockets que su pobre disparo, sobre todo considerando que los Lakers pudieron convertir algunas de ellas en contraataques. Westbrook también cometió siete pérdidas de balón durante la derrota del Juego 6 de Houston ante el Thunder.

«Algo es culpa mía, algunas son llamadas perdidas», dijo Westbrook. «Pero ya sabes, depende de mí. No señalo a nadie más. Es mi propio juego. Soy dueño de mis errores. Soy dueño de lo que hago, y eso es todo».

Westbrook, sin embargo, se sintió ofendido con una pregunta que sugería que estaba de mal humor.

«Estoy confundido», dijo Westbrook. «Dijiste que salgas de eso. ¿Salir de qué?»

Cuando se le preguntó específicamente sobre sus problemas de tiro, Westbrook dijo: «Eso pasa. Está bien. Regresaré el próximo juego y estaré listo para jugar. La serie es 1-1».

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