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Salón de la fama del tenis, donde el US Open tomó lugar por primera vez en Newport

Antes de Flushing Meadows, incluso antes de Forest Hills, el primer hogar del Torneo Abierto de Tenis de EE. UU. Estaba en Newport, Rhode Island, en lo que ahora es el Salón de la Fama del Tenis Internacional. Cuando comenzó el torneo nacional de tenis, estaba ubicado en el Newport Casino, un club social encargado por el dueño del periódico James Gordon Bennett Jr. del New-York Herald. Cuenta la leyenda que en 1879, Bennett perdió una apuesta con su compañero de polo, el capitán Henry Augustus Candy, a quien se atrevió a montar a caballo hasta el porche del Newport Reading Room, un exclusivo club social de la ciudad. Candy supuestamente montó su caballo a la derecha dentro el propio club y posteriormente perdió su membresía. Así nació la idea de un nuevo club social. En realidad, escribe el Salón de la Fama del Tenis Internacional, Bennett ya tenía planes para crear otro club social en Newport en ese momento, que se ubicaría frente a su casa, la Stone Villa.

Bennett Jr.contrató a sus arquitectos favoritos, Charles McKim y Stanford White, de McKim, Mead & White. White también diseñó la sede inspirada en el palazzo veneciano del New York Herald para Bennett Jr., en el sitio que ahora es Herald Square. El Casino de Newport nunca fue un lugar para apostar, pero la palabra casino fue un término para un club social durante la Edad Dorada, derivado de la palabra italiana casa.

Fotos de Thomas Rinaldi, autor de New York Neon y Hudson Valley Ruins

El complejo de tejas de estilo señorial tenía la intención de sentirse como los clubes de campo de Inglaterra, lo que tiene sentido dado que la élite estadounidense de esta era estaba desesperada por demostrar a sus contrapartes europeas que era su equivalente. La creación de Central Park y Prospect Park se enmarca en este esfuerzo, junto con el modelado de Eastern Parkway en Brooklyn después de los Campos Elíseos y Avenue Foch en París. La importación a gran escala de palacios por parte de barones ladrones como los Vanderbilt y otros hombres (y mujeres) del nuevo dinero también completó la europeización de América durante este tiempo.

Tiendas del International Tennis Hall of Fame

El Casino de Newport abrió sus puertas el 26 de julio de 1880. En cierto modo, el complejo es un gran ejemplo de arquitectura urbana de uso mixto antes de ser un concepto, una de las razones por las que todavía se mantiene en pie. La fachada a lo largo de Bellevue Avenue está llena de tiendas minoristas a pequeña escala, que hoy en día incluyen un restaurante, tiendas de ropa, una tienda de decoración del hogar y la tienda del Salón de la Fama del Tenis. Una galería abierta a través de la fachada frontal ofrece una vista de la cancha de tenis de césped en el patio interior. En el segundo piso se encuentran las instalaciones del club, que incluyen una sala de billar, salas de lectura y otras salas del club.

Arco hacia el Salón de la Fama del Tenis Internacional

Los terrenos bastante extensos incluían canchas de tenis sobre césped, una instalación cubierta con más canchas de tenis, una bolera y un teatro ornamentado con 500 asientos. Se llevó a cabo una amplia gama de actividades dentro del Newport Casino, que incluyen “Tiro con arco, billar, conciertos, bailes, cenas, espectáculos ecuestres, bolos, lectura, fiestas de té y representaciones teatrales, junto con los elementos básicos de su oferta actual de tenis sobre césped, croquet y cancha de tenis «.

Mapa del Salón de la Fama del Tenis Internacional

Poco más de un año después de su apertura, el 31 de agosto de 1881, se celebró en el Newport Casino el primer Campeonato Nacional Masculino de Solteros de EE. UU. Compitieron 25 personas y un cuarteto de cuerda brindó entretenimiento musical. Dick Sears sería coronado como el primer campeón individual masculino, ganando los siguientes seis torneos y luego retirándose. También ganaría cinco veces los campeonatos de dobles.

El Campeonato Nacional de Tenis de los Estados Unidos en el Newport Casino fue, según todos los informes, más un evento de la sociedad. Hasta 1886, el torneo también era solo para hombres. El Campeonato Nacional Femenino de Individuales de EE. UU. Comenzó en 1887 y se celebró en Filadelfia en el Philadelphia Cricket Club.

Cancha de tenis y edificio en Tennis Hall of Fame

El impulso para trasladar el torneo a la ciudad de Nueva York comenzó ya en 1911, por parte de un grupo de tenistas de Nueva York. El espacio también se estaba convirtiendo en una limitación para el creciente evento. Un artículo del New York Times de febrero de 1911 que cubría una votación polémica sobre la mudanza del club declaró que «los argumentos se desplegaron poderosamente contra Newport», pero no hubo «solicitud de buena fe de ningún club responsable para celebrar el torneo en otro lugar». Como resultado, aquellos a favor de la nueva movida perdieron el voto 60 a 95. Sin embargo, para 1915, 100 miembros firmaron una petición para mover el club y ganaron la votación oficial.

Club de tenis West SideEntrada al West Side Tennis Club

De 1915 a 1921, el torneo se llevó a cabo en el West Side Tennis Club en Forest Hills, Queens, con unos breves años en el Germantown Cricket Club en Filadelfia mientras se construía el Forest Hills Tennis Stadium. En 1968, el torneo se convirtió en el US Open y en 1978, el torneo se trasladó a Flushing Meadows-Corona Park para dar cabida a multitudes más grandes, aunque el West Side Tennis Club intentó bloquear el movimiento.

Us Open Tennis en Flushing MeadowsAbierto de Estados Unidos en Flushing Meadows

Mientras tanto, de regreso en Newport, el Salón de la Fama del Tenis Internacional fue fundado en 1954 por Jimmy Van Alen, quien era presidente del Newport Casino, y su esposa Candy. Inspirada por una visita al Salón de la Fama del Béisbol Nacional, la pareja «decidió que el tenis también necesitaba un lugar para honrar a sus grandes figuras», según el Salón de la Fama del Tenis Internacional. A principios de la década de 1950, el Casino de Newport se encontraba en una situación financiera difícil y estaba destinado a una posible demolición y remodelación.

Azulejos de Newport Casino

Los Van Alens compraron la propiedad del club para salvarla, y la idea de un Salón de la Fama del Tenis marcó el comienzo de una nueva vida para el histórico club. Gracias a los esfuerzos de Van Alens, la Asociación de Tenis Lawn de Estados Unidos aprobó la creación de lo que fue el primer Museo y Salón de la Fama del Tenis Nacional. En 1986, el Salón de la Fama fue reconocido por la Federación Internacional de Tenis y el complejo del Newport Casino fue designado Monumento Histórico Nacional en 1987.

El Campeonato Abierto de Tenis de EE. UU. De este año, que comenzó ayer, se llevará a cabo sin fanáticos debido a la pandemia de coronavirus, pero aún se transmitirá. Para ver el calendario de juego del US Open 2020, haga clic aquí. Varios jugadores, incluidos los campeones masculinos y femeninos del año pasado Rafael Nadal y Bianca Andreescu, han optado por no competir debido a preocupaciones por el coronavirus. La favorita de los fanáticos, Naomi Osaka, ha optado por usar su máscara, estampada con el nombre de Breonna Taylor, durante todo el torneo.

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