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Sam Carlson, de los Marineros, olvidado de segunda ronda, está en un camino familiar para los prospectos

No pasó mucho tiempo después de que los M’s reclutaron a Sam Carlson en 2017 que fue marginado por una lágrima en la UCL. (Getty)

Los altibajos de una carrera profesional en el béisbol pueden llegar rápidamente y, a veces, directamente desde las puertas.

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Un minuto usted es un joven prospecto recién salido del draft con un considerable revuelo a su alrededor mientras se embarca en su camino hacia los grandes, al minuto siguiente se somete a una cirugía que hará retroceder ese camino por años. El brillo de su cliente potencial se atenúa a medida que otros lo superan en las 10 listas principales. Los contratiempos que surgen de la cirugía lo sumergen en días oscuros a medida que el rumor a su alrededor comienza a desvanecerse.

Tus planes se estancaron, tus metas inciertas.

Para algunos, hay una recompensa, o quizás más específicamente un premio, como en el Premio al Novato del Año, al final de la escalada. Para otros, hay un viaje.

La cirugía de Tommy John después de lanzar solo tres entradas profesionales no fue el camino que Sam Carlson, de 18 años, imaginó cuando se paró junto al manager Scott Servais y vio a los Marineros realizar prácticas de bateo desde detrás de la jaula en el parque Target de su ciudad natal, solo horas después redactado en junio de 2017.

«Es algo así como algo que nunca crees que te va a pasar», dijo una semana antes de concluir su temporada de la Liga de Desarrollo de Jugadores con otros prospectos de los Marineros este otoño. “Cuando estaba en la escuela secundaria, escuché que algunas personas se sometieron a una cirugía Tommy John, pero no es hasta que estás en la universidad o en el béisbol profesional que ves que sucede con bastante frecuencia. Es una de esas cosas que piensas que nunca te va a pasar y cuando te pasa, es como una bofetada a la realidad ”.

La realidad para Carlson fueron 31 meses entre los bateadores enfrentados, y el camino de regreso de la lesión no estuvo libre de baches. La cirugía de Tommy John siguió a un año de rehabilitación fallida, luego en agosto de 2019, 13 meses después de la cirugía y justo cuando sintió que estaba a punto de enfrentarse a los bateadores, sintió algo una vez más en su codo. No fue otra lágrima como sospechaba, pero el episodio lo dejó inquieto.

«Realmente no sabía qué pensar», dijo la primavera pasada. «Estaba en un lugar muy oscuro».

Las pruebas revelarían un pinzamiento y no un desgarro. Seguramente son buenas noticias, pero después de dos años de incansable trabajo de rehabilitación y recuperación, el grupo de desarrollo de jugadores de los Marineros determinó que era hora de un descanso. Carlson no volvió a lanzar hasta ese noviembre, y cuando levantó la pelota por primera vez, el entonces de 20 años se sintió cansado. La decepción de estar tan cerca en agosto solo para que su objetivo una vez más se retrasara aún más seguía con él, pero luchó contra él, recurriendo a una filosofía de desarrollo del jugador.

«Hablamos de algo importante con los Marineros, simplemente abrazar nuestro césped», explicó Carlson. “Simplemente estar donde están tus pies. A veces eso está destinado a ser per se nivel a nivel, pero estando en rehabilitación también abracé mi césped. Hay mucho aprendizaje y una gran perspectiva única cuando te enfrentas a una situación en la que traté de hacer todo lo posible para lanzar el año pasado, y no estoy ni un poco enojado por eso porque sé que hice todo en mi poder como jugador de béisbol dentro y fuera del campo para hacer eso. Solo tienes que ser dueño de la situación. Tu actitud, tu esfuerzo y tu preparación en el día a día, son cosas que puedes controlar ”.

El césped bajo los pies de Carlson el 21 de febrero era el de un campo trasero en el complejo de entrenamiento primaveral de los Marineros en Peoria, Arizona, cuando hizo un emotivo regreso al montículo para enfrentar a los bateadores por primera vez desde que lo cerraron después de su segunda salida profesional.

Frente a una multitud de compañeros de equipo, medios de comunicación y miembros de la oficina principal, en un momento que el director de desarrollo de jugadores Andy McKay creía que era lo que debía verse como el mejor momento de la primavera, Carlson lanzó 20 lanzamientos que había esperado casi tres años para realizar. .

En una primavera normal, habría estado a semanas de finalmente lanzar un juego. COVID-19 retrasaría ese calendario otros siete meses. Un revés para todos en el béisbol, pero con todo lo que había pasado, un revés con el que Carlson estaba dispuesto a lidiar.

“Fue frustrante pero al mismo tiempo creo que la experiencia que tuve fuera del juego me ayudó a prepararme mentalmente para esto”, dijo. “No había nada en el mundo que pudiera hacer más para lanzar cuando estaba lesionado. Esa fue la misma situación con COVID. No importa lo que hicieran los demás, no se nos permitió estar en las instalaciones y no se nos permitió jugar béisbol. Siento que mi experiencia me preparó para ello. Realmente no puedes prepararte para una pandemia, obviamente es frustrante, pero siento que pude aprovecharla al máximo «.

Carlson pasó el cierre entrenando y jugando a la pelota con su hermano Max, un firmante de Carolina del Norte, en su casa en Minnesota.

“Fue muy agradable poder tener a alguien con quien lanzar y esas cosas. Nos echaron de un montón de campos «, dijo con una sonrisa,» pero cada vez que nos echaron, íbamos a uno nuevo «.

Si bien no fue invitado a participar en el campamento de verano de los Marineros ni a presentarse en el sitio alternativo del equipo durante la temporada, fue uno de los lanzadores jóvenes que fue enviado al «sitio alternativo» de los Marineros en Carolina del Norte para trabajar con El entrenador de lanzadores de ligas menores de los Marineros Sean McGrath (quien entrenó a la selección de primera ronda de 2019 George Kirby en Elon) y otros entrenadores organizacionales.

Cuando llegó la llamada, Carlson estaba listo para volver al camino de la competencia.

«Ir a Carolina del Norte fue enorme», dijo. “Ese fue el punto culminante de mi verano, luego ser invitado a venir aquí (campamento de desarrollo de jugadores en Arizona), esa fue la cereza en la cima. Estoy contento de poder conseguir algunas entradas, trabajar un poco, volver a ser un lanzador porque soy muy diferente de cuando me reclutaron ”.

Más sobre Carlson: una mirada a los destacados del campo de desarrollo de jugadores de M

En el montículo es diferente. La velocidad que mostró en su último año en la escuela secundaria no ha regresado del todo, pero los Marineros creen que una temporada sólida de pitcheo debería devolverlo a la forma. Está desarrollando una bola curva para agregar a su arsenal, también diferente.

Sin embargo, la mayor diferencia no se puede medir con pistolas de radar o máquinas Rapsodo.

Si bien a los tres años de su carrera profesional le faltan entradas, está a años luz de la mayoría de los jóvenes de 21 años en lecciones valiosas que solo se pueden aprender luchando contra la adversidad.

“Puede que no sea donde me hubiera gustado que estuviera, como jugar dos temporadas; obviamente, haría cualquier cosa en el mundo para lograrlo. La situación en la que me encontré no me lo permitió, pero he aprendido sobre mí mismo ”, dijo Carlson, señalando que es un gran salto de la escuela secundaria al béisbol profesional. “He madurado tanto dentro como fuera del campo, creo que me entiendo a mí mismo, a mi cuerpo, lo que tengo que hacer. Algunas personas nunca hacen ese ajuste «.

«Es maduro para su edad», dijo McKay. «Esta experiencia lo va a recompensar y ya lo está recompensando en términos de cómo ha cambiado su perspectiva sobre quién es como persona, de qué quiere que sea su vida y su relación con el juego».

Con tan solo 21 años, no hay presión para apresurarse para intentar recuperar el tiempo perdido en el lado del pitcheo. Está sano, pero aún está por verse quién es ahora como lanzador.

«Todavía estoy tratando de resolver eso», dijo Carlson. “Todavía estoy tratando de sentir todo. Muchas veces el juego se acelera ahora. Estoy trabajando en eso. Todavía tengo la adrenalina. Estamos jugando en los campos traseros en Peoria y todavía siento que estoy jugando en la Serie Mundial. Es un proceso de aprendizaje, pero estoy muy contento con el lugar en el que estoy (y) nunca estoy satisfecho. No hay ningún destino al que estemos tratando de llegar, simplemente lo tomo día a día y aprendo lo que puedo hacer, lo que no puedo. Ha sido divertido.»

Hay una facilidad en su determinación, muy similar a la que vimos con otro prospecto superior que vio a otros pasarlo después de una lesión. Las similitudes entre los caminos de Carlson y Kyle Lewis no pasan desapercibidas para McKay.

«El mundo se olvidó de Kyle Lewis, pero nadie aquí realmente lo hizo», dijo. “Ciertamente, Kyle no se olvidó de Kyle Lewis. ¿Qué pasa con el cambio de vida, el cambio de perspectiva y cómo se ha desarrollado para él? Para Sam, todo se derrumba debido a la lesión, la lesión seguida del revés, seguida de COVID. Y al mismo tiempo, todas esas cosas son reales, todas estas cosas sucedieron, pero todavía sientes que esto va a funcionar y te sientes así por la persona. Todavía es joven, es imposible apostar contra él «.

Si todo va bien para Carlson, por fin debería lanzar una temporada profesional en 2021. Si no todo va bien y hay obstáculos en su regreso continuo, lo más probable es que los maneje como el veterano con muchos años más bajo su mando. cinturón.

«Sé que no me pueden derribar porque he estado en situaciones realmente difíciles y he dudado de mí mismo y he encontrado el camino de regreso», dijo. “He ganado una perspectiva realmente única y se ha incorporado a mi vida diaria y siento que me ha hecho una persona mejor y más feliz día a día. Siento que he encontrado las experiencias y solo una confianza en el sentido que siento, sé por lo que he pasado y sé que eso no puede vencerme.

«Entonces es como, ¿qué puedo?»

Siga la información privilegiada de los Marineros Shannon Drayer en Twitter.

Más de Shannon: Foco en cuatro prospectos M protegidos de la Regla 5

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