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Se dice que Trump se está preparando para retirar tropas de Afganistán, Irak y Somalia

WASHINGTON – Se espera que el presidente Trump ordene al ejército de Estados Unidos retirar miles de tropas de Afganistán, Irak y Somalia para cuando deje el cargo en enero, usando el final de su tiempo en el poder para retirar significativamente a las fuerzas estadounidenses de conflictos lejanos. alrededor del mundo.

Según un borrador de orden que circula en el Pentágono el lunes, el número de fuerzas estadounidenses en Afganistán se reduciría a la mitad del actual despliegue de 4.500 soldados, dijeron las autoridades.

En Irak, el Pentágono recortaría los niveles de fuerza ligeramente por debajo de los 3.000 soldados que los comandantes habían anunciado previamente. Y en Somalia, prácticamente todos los más de 700 soldados que realizan misiones de entrenamiento y antiterrorismo se irían.

En conjunto, los recortes reflejan el antiguo deseo de Trump de dejar de asumir el costo de los combates militares de larga duración contra las insurgencias islamistas en países frágiles y fallidos de África y Oriente Medio, una misión demoledora que se ha extendido desde los ataques terroristas del 1 de septiembre. 11 de 2001.

Pero las aspiraciones del presidente han tropezado con resistencia desde hace mucho tiempo, ya que sus propios funcionarios de seguridad nacional argumentaron que el abandono de países tan atribulados podría tener consecuencias catastróficas, como cuando Estados Unidos se retiró de Irak a fines de 2011, dejando un vacío que fomentó la ascenso del Estado Islámico en Irak y Siria.

Trump también ha presionado repetidamente para retirarse de Siria, pero varios cientos de tropas estadounidenses permanecen estacionadas allí, en parte para proteger los codiciados campos petroleros en poder de los aliados kurdos sirios respaldados por Estados Unidos de ser capturados por el gobierno del presidente Bashar al-Assad de Siria. Las deliberaciones actuales sobre las retiradas no afectarán a las de Siria, dijeron las autoridades.

Se dice que el plan en discusión para retirarse de Somalia no se aplica a las fuerzas estadounidenses estacionadas en las cercanías de Kenia y Djibouti, donde se basan los drones estadounidenses que llevan a cabo ataques aéreos en Somalia, según funcionarios familiarizados con las deliberaciones internas que hablaron sobre la condición de anonimato.

Mantener esas bases aéreas significaría retener la capacidad de las fuerzas armadas de usar drones para atacar a militantes con Shabab, el grupo terrorista vinculado a Qaeda, al menos aquellos que se considera representan una amenaza para los intereses estadounidenses. La menor cantidad de tropas que permanecerían en Irak y Afganistán también sería suficiente para mantener cierta capacidad para llevar a cabo ataques y redadas antiterroristas, dijeron las autoridades. Las decisiones sobre tropas en Afganistán e Irak fueron reportadas anteriormente por CNN.

Trump dijo en un Publicación de Twitter el mes pasado que quería que los 4.500 soldados estadounidenses en Afganistán regresaran a casa antes de Navidad, pero los principales asesores militares y de seguridad nacional desaconsejaron una retirada tan precipitada. El presidente finalmente aceptó una reducción menor, dijeron los funcionarios.

El asesor de seguridad nacional de Trump, Robert C. O’Brien, dijo el mes pasado que Estados Unidos retiraría unas 2.500 tropas de Afganistán a principios del próximo año, reprendiendo indirectamente al general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. , por cuestionar abiertamente esa línea de tiempo.

Poco antes de que Trump despidiera al secretario de Defensa Mark T. Esper la semana pasada e instalara a Christopher C. Miller como jefe interino del Pentágono, Esper había enviado un memorando clasificado a la Casa Blanca expresando su preocupación por la aceleración de la reducción de tropas en Afganistán. dijo el funcionario de la administración.

Las condiciones sobre el terreno aún no eran las adecuadas, se dice que el Sr. Esper escribió, citando la violencia continua, los peligros que una rápida retirada podría representar para las tropas restantes, el efecto en las alianzas y el temor de socavar las negociaciones de paz entre los talibanes y los afganos gobierno. El memorando fue informado anteriormente por The Washington Post.

El senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky y líder de la mayoría, entregó una advertencia apenas velada a Trump desde el Senado el lunes, sugiriendo que el presidente se pondría en riesgo de desperdiciar su historial de logros en el Medio Oriente y repetir el errores del ex presidente Barack Obama, un predecesor al que detesta.

«Una rápida retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán ahora dañaría a nuestros aliados y deleitaría a la gente que desea hacernos daño», dijo McConnell. Para un líder que ha apoyado lealmente a Trump en la mayoría de los asuntos de política nacional, la salida fue notable.

«Las consecuencias de una salida estadounidense prematura probablemente serían incluso peores que la retirada del presidente Obama de Irak en 2011, que impulsó el surgimiento de ISIS y una nueva ronda de terrorismo global», dijo McConnell. «Sería una reminiscencia de la humillante partida estadounidense de Saigón en 1975».

Salir de los conflictos extranjeros, y de Afganistán en particular, ha sido un componente central de la agenda de «Estados Unidos primero» de Trump desde que se postuló para el cargo en 2016. Ese llamamiento ha animado particularmente a su base de votantes populistas, muchos de ellos veteranos que se han cansado de su papel en guerras de larga data. El presidente considera que su historial en este tema es importante para cualquier futuro político que pueda perseguir.

La cautela de Esper sobre la reducción de tropas fue uno de los varios factores que llevaron a su despido. Después de su partida, llegó un grupo de nuevos funcionarios, incluido Douglas Macgregor, un coronel retirado del ejército y un feroz defensor de poner fin a la participación estadounidense en Afganistán.

No está claro si las tropas restantes de la OTAN y aliadas en Afganistán, unas 7.000 personas que principalmente entrenan a las fuerzas gubernamentales, también se retirarían. Pero los funcionarios dijeron que es probable que algunos en el norte y el oeste del país lo hagan, ya que dependen del transporte estadounidense y, en algunos casos, de la protección.

Eso dejaría a las fuerzas estadounidenses para asesorar desde un centro de comando clave afgano-estadounidense, ayudando al ejército afgano a organizar sus recursos y planificar sus defensas. Gran parte del resto estaría en unos cinco equipos regionales de selección de objetivos más pequeños, y compuestos por pequeños destacamentos de las fuerzas de operaciones especiales, que ayudarían a atacar a los grupos insurgentes.

La propuesta de reducir a entre 2.000 y 2.500 soldados en Afganistán se produce cuando las fuerzas del país están sitiadas en el sur y el norte. La moral es baja entre las fuerzas de seguridad afganas, y la incertidumbre ha llevado a los líderes políticos locales a cerrar tratos con el avance de los talibanes.

Octubre fue el mes más mortífero para los civiles desde septiembre de 2019, según datos compilados por The New York Times. Murieron más de 200 civiles.

Las conversaciones de paz en Qatar entre negociadores afganos y talibanes se han estancado principalmente debido a la renuencia del gobierno afgano a utilizar el acuerdo de febrero como documento guía para las discusiones.

Los especialistas en Afganistán dijeron que la retirada acelerada pero parcial podría complicar las decisiones políticas para el presidente electo Joseph R. Biden Jr. y su equipo de seguridad nacional entrante, pero era preferible a una retirada completa.

«Reducir rápidamente a 2500 reduciría las opciones de administración de Biden y socavaría las conversaciones de paz, pero no crearía la conmoción total de llegar a cero tan rápido», Laurel E. Miller, exfuncionaria de alto rango del Departamento de Estado que trabajó en la diplomacia de Afganistán y Pakistán para tanto el Sr. Trump como el Sr. Obama, dijo en Twitter la semana pasada.

La mayoría de las tropas estadounidenses en Somalia, la nación devastada por la guerra en el Cuerno de África, son fuerzas de Operaciones Especiales estacionadas en un pequeño número de bases en todo el país. Sus misiones incluyen entrenar y asesorar al ejército somalí y a las tropas antiterroristas y realizar redadas para matar o capturar a sus propios militantes de Shabab.

El impulso de Trump para salir de Somalia antes de que finalice su mandato llega en un momento delicado: Somalia se está preparando para las elecciones parlamentarias el próximo mes y una elección presidencial programada para principios de febrero. La eliminación de las tropas estadounidenses podría complicar cualquier posibilidad de mantener los mítines electorales y las votaciones a salvo de los bombarderos de Shabab. También llega en un momento de agitación política en la vecina Etiopía, cuyo ejército también ha luchado contra el Shabab.

El momento «no podría ser peor», dijo Brittany Brown, quien trabajó en la política de Somalia en el Consejo de Seguridad Nacional bajo la dirección de Obama y Trump. Dijo que apoyaba la salida de Somalia por encima de todo.

“Este no es el momento para hacerlo, porque esta elección es realmente importante, esta es muy importante”, dijo la Sra. Brown, quien ahora es la jefa de personal de International Crisis Group, una organización sin fines de lucro enfocada en conflictos mortales. «Espero que esto no devuelva a Somalia al caos de un estado fallido, porque esto envalentonaría a Al Shabab».

No está claro si otras partes del gobierno de los Estados Unidos, como los operativos de la CIA, el embajador y otros diplomáticos del Departamento de Estado que tienen su base en un búnker fuertemente fortificado en el aeropuerto de Mogadiscio, la capital somalí, también se retirarán del territorio somalí junto con el militar.

Somalia ha enfrentado la guerra civil, las sequías y la violencia de los extremistas islamistas durante años. Estados Unidos intervino en el país como fuerzas de paz al final de la administración de George Bush, pero lo abandonó poco después de la batalla «Black Hawk Down» en 1993, en la que murieron 18 estadounidenses y cientos de milicianos.

El Shabab, un grupo terrorista islamista cuyo nombre significa «la juventud», surgió alrededor de 2007 y ha competido violentamente por el control de Somalia con ataques ocasionales fuera de sus fronteras, incluido un ataque al centro comercial Westgate en Nairobi, Kenia, en 2013 que mató más de cinco docenas de civiles y un asalto mortal a una base aérea estadounidense en Manda Bay, Kenia, en enero.

Los líderes de Shabab prometieron lealtad a Al Qaeda en 2012. En 2016, poco antes de dejar el cargo, la administración Obama los consideró parte de la guerra autorizada por el Congreso contra los perpetradores de los ataques del 11 de septiembre. Bajo la administración Trump, los militares aumentaron drásticamente los ataques aéreos contra militantes de Shabab.

Eric Schmitt, Charlie Savage y Helene Cooper informaron desde Washington, y Thomas Gibbons-Neff desde Kabul, Afganistán. Jennifer Steinhauer y Nicholas Fandos contribuyeron con informes desde Washington.



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