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Se insta a Joe Biden a trabajar con empresas y China para proteger la selva tropical del sudeste asiático

KUALA LUMPUR: El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, debería prohibir las importaciones y el financiamiento de productos básicos vinculados a la deforestación en Asia-Pacífico y comprometerse con la región, incluida China, para recompensar a las naciones que abordan la tala ilegal de bosques, dijeron los ambientalistas.

La elección de Biden como el próximo líder estadounidense, en sustitución de Donald Trump, escéptico del cambio climático, ha generado expectativas de que la protección de las selvas tropicales del sudeste asiático, vistas como un amortiguador vital contra el calentamiento global, reciba más atención en Washington.

«En el sudeste asiático, gran parte del caucho, el azúcar, el arroz y el aceite de palma que ahora es responsable de la deforestación está terminando en el mercado de exportación», dijo Kerstin Canby, directora senior del grupo sin fines de lucro Forest Trends, con sede en Estados Unidos.

«Si bien no queremos limitar a los países del sudeste asiático para que no puedan asignar responsablemente sus tierras para el desarrollo económico, el hecho es que gran parte de estas tierras boscosas se están talando ilegalmente», agregó.

En 2019, las selvas tropicales, cuya preservación se considera crucial para limitar el calentamiento planetario, desaparecieron a una velocidad de un campo de fútbol cada seis segundos, según datos del servicio de monitoreo en línea Global Forest Watch.

Los grupos ecologistas culpan a la producción de aceite de palma, el aceite comestible más utilizado en el mundo, y otros productos agrícolas por gran parte de la destrucción, ya que los bosques que almacenan carbono se talan para plantaciones, ranchos y granjas.

Para abordar el problema, Gran Bretaña y la Unión Europea se están moviendo para reforzar la supervisión de las cadenas de suministro.

Canby instó a Biden a seguir su ejemplo una vez que tome el poder, trabajando con el Congreso para aprobar regulaciones que aborden las importaciones estadounidenses de productos básicos provenientes de tierras despejadas ilegalmente.

Si eso falla, Biden debería explorar medidas que podrían tomarse a través de la acción ejecutiva, dijo.

David Ganz, director ejecutivo de RECOFTC, una organización forestal sin fines de lucro con sede en Bangkok, dijo que si Biden se moviera para hacer que los negocios fueran más ecológicos cambiando el comportamiento de los proveedores y consumidores, podría presionar a los gobiernos asiáticos para que establezcan metas climáticas más ambiciosas.

«Si Estados Unidos realmente asume el cambio climático en la forma en que Biden está hablando … eso tendrá efectos de goteo masivos en una región que sigue mucho de lo que hacen Estados Unidos o China», dijo.


Transparencia en el comercio


Biden, que se ha comprometido a volver a unirse al Acuerdo de París sobre el cambio climático e invertir 2 billones de dólares para alejar a su país de los combustibles fósiles que calientan el planeta, aún tiene que presentar una estrategia detallada de China.

Todos los indicios apuntan a que continuará con un enfoque duro hacia Beijing, con quien Trump se ha vuelto cada vez más conflictivo en su último año en el cargo.

Frances Seymour, investigadora principal distinguida del Instituto de Recursos Mundiales con sede en Estados Unidos, dijo que además de ofrecer incentivos a las naciones productoras de materias primas del sudeste asiático para eliminar la deforestación de las cadenas de suministro globales, Biden debería comprometerse con China y otros países consumidores importantes.

Eso enviaría claras señales negativas de mercado a los productos importados vinculados a la tala ilegal de bosques y proporcionaría incentivos positivos para aquellos que se producen de manera sostenible, agregó.

«Si EE. UU., Europa y Australia establecen regulaciones, pero otros países no lo hacen, verá una bifurcación del mercado: las cosas buenas van a EE. UU. Y Europa, las cosas malas a China e India, etc.», dijo Canby de Forest Trends. .

La estrategia de Biden para abordar el cambio climático y la pérdida de biodiversidad debe adoptar un enfoque global para las selvas tropicales que identifique los impulsores de la deforestación en todas las geografías, dijo Diana Ruiz, activista forestal de Greenpeace USA.

«Estados Unidos necesita hacer que la transparencia total y el monitoreo de las cadenas de suministro sean una condición del comercio y las finanzas», dijo.

«Esto comienza con la promulgación de regulaciones de debida diligencia más estrictas que requieren que los financieros e importadores proporcionen pruebas de que los productos que ingresan a los EE. UU. No están vinculados a la deforestación o abusos de los derechos humanos».

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