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Se insta a que las mujeres árabes desempeñen un papel más importante en la investigación y la innovación científicas

DUBAI: Cuando la pandemia sea finalmente derrotada, los científicos que idearon vacunas en un tiempo récord sin duda serán aclamados como los paladines de la prevención del coronavirus. También lo harán los expertos en tecnología que, a través de los cierres, ayudaron a mover trabajos e infraestructura al espacio digital. No faltarán héroes, pero ¿se puede decir lo mismo de las heroínas?

A pesar de los avances recientes, las mujeres siguen siendo una minoría en las profesiones de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), especialmente en Oriente Medio y África del Norte (MENA). Ahora, los expertos de la región están pidiendo a las escuelas, los gobiernos y los empleadores que hagan más para corregir el desequilibrio.

Durante un reciente seminario web L’Oreal-UNESCO For Women in Science, en asociación con la plataforma de ponentes She Is Arab, expertos de todo el Golfo destacaron el papel central que las mujeres deben desempeñar en la investigación y la innovación.

“Puedo ver la pasión de las mujeres en la ciencia”, dijo la Dra. Maha Al-Mozaini, especialista en enfermedades infecciosas y educadora en el Centro de Investigación y Hospital de Especialistas King Faisal en Arabia Saudita. «Está cambiando drásticamente y rápidamente, y creo que pueden traer un futuro mejor».

Según cifras de 2018 del Instituto de Estadística de la UNESCO, solo el 28,8 por ciento de los investigadores del mundo son mujeres. La matriculación femenina en los cursos de ingeniería, manufactura y construcción es de solo el 8 por ciento en todo el mundo, mientras que en ciencias naturales, matemáticas y estadística es del 5 por ciento. En el caso de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC), la cifra desciende a un insignificante 3%.

“Estas cifras son alarmantes”, dijo la Dra. Anna Paolini, directora de la Oficina de la UNESCO en Doha y representante para el Golfo y Yemen. “Piden acciones para cerrar la brecha de género en ciencia, tecnología e innovación y equipar a la generación futura con las habilidades y competencias adecuadas, y aprovechar el poder de las nuevas tecnologías emergentes, como la inteligencia artificial, la robótica, la realidad virtual y la realidad aumentada, Sólo para nombrar unos pocos.»

En estos tiempos de disrupción sin precedentes, particularmente en la educación donde 1.500 millones de estudiantes se han perdido el aprendizaje, Paolini dice que las contribuciones de hombres y mujeres a las ciencias, la tecnología, la resolución de problemas y la toma de decisiones no pueden subestimarse.

“La investigación y la innovación son catalizadores para lograr nuestros objetivos de vivir en un planeta más saludable, sostenible y próspero”, dijo Paolini. “Sin embargo, el mundo necesita urgentemente más científicos para abordar los desafíos globales que enfrentamos hoy. Y no podemos permitirnos que la mitad de la población mundial, que son mujeres, pase desapercibida detrás de sus notables logros «.

LANÚMERO

28,8%

* Proporción de investigadores del mundo que son mujeres (UNESCO).

Profesoras, doctoras, enfermeras e investigadoras han estado al frente de la batalla contra el COVID-19. En el caso del equipo de Al-Mozaini en Arabia Saudita, un notable 99 por ciento de sus investigadores son mujeres.

“Cuando abogo por el empoderamiento de las mujeres en STEM, los desafíos que enfrentamos como mujeres son diferentes de un país a otro”, dijo Al-Mozaini, quien es ganadora de L’Oreal-UNESCO for Women in Science Middle East Regional Young Talents. Programa.

“Hemos visto que, en Estados Unidos, el número de mujeres graduadas en ciencias está ahí, pero tiende a disminuir en la fuerza laboral. En nuestro caso, es muy prometedor. Solo tenemos un hombre en el equipo «.

Muchos factores han contribuido a su éxito, incluido el apoyo profesional de sus familias, dijo Al-Mozaini. “Entonces, tenemos ventajas en comparación con otros países de Medio Oriente, y especialmente en el CCG”, dijo.

“Todos provienen de diferentes orígenes, desde la biología molecular y la genética hasta la virología y la inmunología. Trabajaron 24 horas al día, 7 días a la semana durante el encierro, dejando atrás a sus familias. Y como se sabía poco sobre el virus, todos tuvimos que tomar medidas de precaución para proteger a nuestras familias ”.

El trabajo fue arduo. Al comienzo de la pandemia, el centro de investigación saudí tuvo que distribuir sus recursos en muchos aspectos diferentes del brote. “Nuestro equipo, que estaba (centrado en los) inmunodeprimidos, estaba tratando de establecer pruebas, porque los primeros signos del virus mostraban que se transmitía en niveles muy altos”, dijo. «Entonces, para detener el ciclo de propagación del virus, era necesario realizar pruebas».

“No podemos permitirnos que la mitad de la población mundial, que son mujeres, pase desapercibida detrás de sus notables logros”.

Dra. Anna Paolini, representante de la UNESCO para el CCG y Yemen

Sus esfuerzos incluyeron el establecimiento de un modo de pruebas virales internas como prueba de diagnóstico de respaldo. “La prueba es muy sensible, confiable y rápida”, dijo Al-Mozaini. “Lo mejor de todo es que en los países en desarrollo y de bajos ingresos que no tienen la oportunidad de obtener estos costosos kits; pueden utilizar nuestro protocolo y realizar las pruebas «.

Al-Mozaini se siente alentado al ver que un número creciente de mujeres en el Golfo ingresan a las ciencias. Las mujeres en el Medio Oriente ahora representan casi la mitad de la población estudiantil STEM total y sin duda desempeñarán un papel destacado en el mundo pospandémico.

En los Emiratos Árabes Unidos, el 61 por ciento de los estudiantes universitarios en este campo son mujeres, el 71 por ciento en Omán y el 55 por ciento en Bahréin. Sin embargo, las mujeres todavía están subrepresentadas en la comunidad investigadora. Aunque el 38 por ciento de los graduados sauditas en el campo son mujeres, solo el 17 por ciento de ellos trabaja en sectores STEM.

Al-Mozaini dice que la mejor manera de apoyar a las mujeres que ingresan a carreras científicas es brindarles una tutoría adecuada y buenos modelos a seguir. “Nosotros, como científicos, deberíamos dárselo a las generaciones más jóvenes”, dijo.

“Seguí STEM porque estuve expuesto a él al principio de mi educación. Tenía un profesor realmente agradable que estaba jubilado y enseñaba biología en la escuela, y nos inspiró. Eso le brinda una buena tutoría, modelos a seguir y exposición a STEM «.

En septiembre, la Organización de Cooperación Islámica (OCI) discutió planes para intensificar la provisión de educación STEM para mujeres y niñas en una reunión en Jeddah. Durante un taller virtual, los miembros de la secretaría general de la OCI buscaron formas de mejorar el acceso al aprendizaje para mujeres y niñas en los países miembros.

En el país anfitrión de la OCI, Arabia Saudita, la participación de las mujeres en la fuerza laboral y la economía en general y tener más mujeres en puestos de liderazgo es uno de los objetivos clave de la estrategia de reforma Visión 2030. Un número creciente de mujeres sauditas ya ocupan puestos de alto rango, incluso cuando las nuevas políticas gubernamentales apuntan a aumentar el empleo de mujeres en todos los campos.

Al-Mozaini dice que Arabia Saudita y los países del CCG en general son afortunados, gracias a un sólido sistema de apoyo en varios niveles de educación, incluidas las becas.

“En la fuerza laboral, debemos crear el entorno adecuado para ellos”, dijo. “Son madres, tienen hijos, por lo que necesitan tener el mejor sistema de cuidado infantil dentro de su instituto de trabajo para dejar a sus hijos e ir a trabajar.

“Necesitan tener el mejor programa de mentores a una edad temprana y lo más importante de todo es brindarles una oportunidad de liderazgo, y es por eso que la Visión 2030 del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman promueve a las mujeres en el liderazgo”.

Para Paolini, la clave para promover a las mujeres en la ciencia es inspirar a las niñas en la escuela y en el hogar. “Realmente nos moldeó a todos”, dijo Paolini. “Todos tenemos una historia que inspiró cómo somos hoy y es por eso que esta red y plataforma son tan importantes.

«En todas partes del mundo, necesitamos más ciencia y necesitamos más mujeres en la ciencia».

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Gorjeo: @CalineMalek

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