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Serena Williams llega al US Open de octavos de final después de la batalla con Sloane Stephens

  • Por Jonathan Jurejko
  • BBC Deporte

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Serena Williams está buscando su primer título de Grand Slam desde que ganó el Abierto de Australia de 2017, cuando tenía ocho semanas de embarazo.

La seis veces campeona Serena Williams se defendió de un comienzo lento para vencer a su compatriota estadounidense Sloane Stephens y alcanzar los octavos de final del US Open.

La tercera cabeza de serie Williams, de 38 años, estuvo lenta en el primer set antes de aumentar su intensidad para ganar 2-6 6-2 6-2 contra la 26ª cabeza de serie Stephens en Nueva York.

«Fue intenso, siempre tenemos partidos increíbles», dijo.

Williams, con el objetivo de lograr el título número 24 de Grand Slam en singles, se enfrentará al 15 ° sembrado griego Maria Sakkari Siguiente.

Williams dio una autoevaluación condenatoria después de perder ante Sakkari, diciendo que «realmente no había excusas» después de que dejó escapar un set y un break en ese partido.

Ahora tiene la oportunidad de vengar rápidamente la derrota después de mostrar sus cualidades de lucha contra el campeón de 2017, Stephens.

Si bien el juego de Williams aún no se acerca a los niveles devastadores que le han permitido ganar sus 23 títulos principales en individuales, el valor y la determinación mostrados al cambiar de rumbo contra Stephens habrán enviado un mensaje al resto del campo.

Queda por ver si eso será suficiente para ganar otro Grand Slam, moverse al nivel del récord de la australiana Margaret Court y dejar atrás los demonios de perder sus últimas cuatro finales importantes.

Contra Stephens, fue una historia de sets de apertura contrastantes. El estadounidense más joven dominó el primero con Williams sin intensidad, antes de que los roles finalmente se invirtieran en el segundo.

Stephens intentó mover a Williams, de 38 años, por la cancha en el primer partido y luego la eliminó con ganadores aplastantes.

«En ese primer set no creo que cometió ningún error, estaba jugando tan limpio», dijo Williams.

Como era de esperar de un ex campeón de Grand Slam, Stephens tiene mucha clase para molestar a los mejores.

Sin embargo, el jugador de 27 años ha luchado por la consistencia en las últimas dos temporadas y entró en el partido contra Williams sin haber vencido a un jugador top 10 durante casi dos años.

Esa inconsistencia se mostró a medida que avanzaba el partido.

Stephens tuvo la oportunidad de romper para una ventaja de 3-2 en el segundo cuando Williams, que respiraba con dificultad entre los servicios, cometió una doble falta.

Sin embargo, Williams descubrió su arma más potente, su primer servicio, para retener y desmoralizar a Stephens.

Su nivel bajó desde ese punto cuando una Williams rejuvenecida ganó 10 de los últimos 12 juegos para continuar con su récord de alcanzar al menos la cuarta ronda en todas las apariciones en el US Open desde 1999.

«Solo dije que no quiero perder en sets seguidos, porque ella estaba jugando bien», dijo Williams, quien ganó el título por última vez en Flushing Meadows en 2014.

«Le dije, ‘Serena, solo consigue un juego, obtén un juego’ y lo siguiente que supe fue que gané el segundo set».

Análisis

El corresponsal de tenis de la BBC Russell Fuller

La Serena Williams que comenzó este partido no se parecía en nada a una campeona potencial, pero la que lo terminó al menos le dará al resto del campo una pausa para pensar.

En el primer set, Williams estuvo muy lenta y su servicio por debajo del par. Mientras tanto, Sloane Stephens jugaba mucho más como la campeona de 2017 que como la mujer que aún no ha derrotado a un oponente entre los 100 mejores este año.

Pero habiendo salvado un punto de quiebre en el quinto juego del segundo set, Williams comenzó a encontrar su rango e intensidad.

Luego se enfrenta a Maria Sakkari, quien la venció en Flushing Meadows en el evento WTA de la semana pasada. La pregunta ahora es si puede repetir el truco en un entorno de Grand Slam.

El regreso soñado de Pironkova continúa

Bulgaria Tsvetana Pironkova, jugando en su primer torneo después de una pausa de tres años, siguió su sorprendente victoria sobre la décima cabeza de serie Garbine Muguruza con otra sorpresa contra la décimo octava cabeza de serie Donna Vekic.

Pironkova, de 32 años, anunció en marzo que planeaba regresar después de tomarse un tiempo libre luego del nacimiento de su hijo en marzo de 2018.

Conocido como un especialista en canchas de césped, el semifinalista de Wimbledon 2010 ha alcanzado los octavos de final en el US Open por segunda vez después de vencer a Vekic 6-4 6-1.

Pironkova no ha perdido un set en toda la semana en Flushing Meadows y luego se enfrenta a Francia. Alize Cornet, quien progresó luego de que su oponente estadounidense Madison Keys se retirara con una lesión en el cuello cuando perdía 7-6 (7-4) 3-2.

«Hubo un tiempo, tal vez durante un año y medio, dos años después de que me convertí en madre, en el que realmente no me imaginaba regresar a la gira», dijo.

«Estaba feliz con el momento, solo quería vivir todo, estos nuevos momentos emocionantes en mi vida».

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Tsvetana Pironkova está encontrando las pistas rápidas en Flushing Meadows a su gusto

Pironkova decidió regresar a la gira después de que las nuevas reglas de protección de clasificación permitieran a las jugadoras que estaban de baja por maternidad participar en 12 eventos en su clasificación anterior.

«Tener esta oportunidad de la clasificación especial también te da más motivación, porque no estás comenzando desde cero, como podemos ver», dijo Pironkova, quien ocupó el puesto 131 en su último torneo en Wimbledon en 2017.

«No quería perder esa oportunidad».

Pironkova fue una de las nueve madres que comenzaron en el cuadro de individuales y otra de ellas, Serena Williams, rindió homenaje a ese hecho después de su victoria.

«Estoy tan feliz de que haya tantas mamás en el evento, obviamente porque yo soy una. Simplemente tengo un respeto totalmente nuevo por las mamás», dijo Williams, cuya hija Olympia la vio vencer a Stephens.

La remontada de Williams preparó la reunión con Sakkari, quien ya había terminado después de una victoria por 6-3 6-1 sobre la cabeza de serie número 22 de la estadounidense Amanda Anisimova más temprano el sábado.

Otra madre Victoria Azarenka, también alcanzó los octavos de final con una victoria por 6-4 y 6-2 sobre el polaco Iga Swiatek, de 19 años.

La bielorrusa de 31 años, que ganó el Western and Southern Open la semana pasada, se llevó su tercer punto de partido para su octava victoria consecutiva.

El dos veces finalista del US Open jugará el 20 ° sembrado checo Karolina Muchova, que progresó superando a Sorana Cirstea.

La rumana, que derrotó a la número uno británica Johanna Konta en la ronda anterior, tuvo tres puntos de partido por 6-3 en el tie-break del último set, pero finalmente perdió 6-3 2-6 7-6 (9-7).

16a cabeza de serie de Bélgica Elise Mertens ganó 7-5 6-1 sobre la estadounidense Caty McNally, de 18 años, y se enfrentará a la segunda cabeza de serie Sofia Kenin en octavos de final luego de que el estadounidense venciera al tunecino Ons Jabeur 7-6 (7-4) 6-3.

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