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Trump buscó opciones para atacar a Irán y detener su creciente programa nuclear

WASHINGTON – El presidente Trump preguntó a los asesores principales en una reunión en la Oficina Oval el jueves si tenía opciones para tomar medidas contra el principal sitio nuclear de Irán en las próximas semanas. La reunión tuvo lugar un día después de que inspectores internacionales informaran de un aumento significativo en las existencias de material nuclear del país, dijeron el lunes cuatro funcionarios y ex funcionarios estadounidenses.

Varios asesores de alto nivel disuadieron al presidente de seguir adelante con un ataque militar. Los asesores, incluido el vicepresidente Mike Pence; El secretario de Estado Mike Pompeo; Christopher C. Miller, secretario de defensa interino; y el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, advirtieron que un ataque contra las instalaciones de Irán podría escalar fácilmente a un conflicto más amplio en las últimas semanas de la presidencia de Trump.

Cualquier ataque, ya sea con misiles o cibernético, se centrará casi con certeza en Natanz, donde la Agencia Internacional de Energía Atómica informó el miércoles que las reservas de uranio de Irán eran ahora 12 veces más grandes de lo permitido por el acuerdo nuclear que Trump abandonó en 2018. La agencia también señaló que Irán no le había permitido el acceso a otro sitio sospechoso donde había evidencia de actividad nuclear pasada.

Trump preguntó a sus principales asesores de seguridad nacional qué opciones estaban disponibles y cómo responder, dijeron los funcionarios.

Después de que Pompeo y el general Milley describieron los riesgos potenciales de una escalada militar, los funcionarios abandonaron la reunión creyendo que un ataque con misiles dentro de Irán estaba descartado, según funcionarios de la administración con conocimiento de la reunión.

Trump aún podría estar buscando formas de atacar los activos y aliados iraníes, incluidas las milicias en Irak, dijeron las autoridades. Un grupo más pequeño de asistentes de seguridad nacional se había reunido el miércoles por la noche para discutir sobre Irán, el día antes de la reunión con el presidente.

Los funcionarios de la Casa Blanca no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El episodio subrayó cómo Trump aún enfrenta una serie de amenazas globales en sus últimas semanas en el cargo. Un ataque contra Irán puede no ser beneficioso para su base, que se opone en gran medida a un conflicto estadounidense más profundo en el Medio Oriente, pero podría envenenar las relaciones con Teherán de modo que sería mucho más difícil para el presidente electo Joseph R. Biden Jr. para revivir el acuerdo nuclear de Irán de 2015, como prometió hacer.

Desde que Trump despidió al secretario de Defensa Mark T. Esper y a otros importantes asesores del Pentágono la semana pasada, el Departamento de Defensa y otros funcionarios de seguridad nacional han expresado en privado su preocupación de que el presidente pueda iniciar operaciones, ya sean abiertas o secretas, contra Irán u otros adversarios al final. de su mandato.

Los eventos de los últimos días no son la primera vez que la política de Irán ha surgido en los últimos días de una administración saliente. Durante los últimos días de la administración Bush en 2008, los funcionarios israelíes, preocupados de que la administración entrante de Obama intentara impedirle atacar las instalaciones nucleares de Irán, buscaron bombas destructoras de búnkeres, bombarderos y asistencia de inteligencia de los Estados Unidos para un gobierno liderado por Israel. Huelga.

El vicepresidente Dick Cheney escribió más tarde en sus memorias que apoyaba la idea. El presidente George W. Bush no lo hizo, pero el resultado fue una colaboración mucho más estrecha con Israel en un ataque cibernético contra la instalación de Natanz, que eliminó alrededor de mil centrifugadoras nucleares de Irán.

Desde entonces, el Pentágono ha revisado sus planes de ataque varias veces. Ahora tiene opciones militares y cibernéticas tradicionales, y algunas que combinan las dos. Algunos involucran la acción directa de Israel.

El informe de la Agencia Internacional de Energía Atómica concluyó que Irán ahora tenía una reserva de más de 2,442 kilogramos, o más de 5,385 libras, de uranio poco enriquecido. Eso es suficiente para producir unas dos armas nucleares, según un análisis del informe del Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional. Pero se necesitarían varios meses de procesamiento adicional para enriquecer el uranio en material apto para bombas, lo que significa que Irán no estaría cerca de una bomba hasta fines de la primavera como muy pronto, mucho después de que Trump hubiera dejado el cargo.

Si bien la cantidad es preocupante, está muy por debajo de la cantidad de combustible que poseía Irán antes de que el presidente Barack Obama llegara a un acuerdo nuclear con Teherán en julio de 2015. A fines de ese año, según los términos del acuerdo, Irán envió alrededor del 97 por ciento de sus reservas de combustible. a Rusia – alrededor de 25.000 libras – dejándola con menos de lo que necesitaría para construir una sola arma.

Los iraníes se apegaron a esos límites incluso después de que Trump eliminó la participación de Estados Unidos en el acuerdo de Irán en 2018 y volvió a imponer sanciones. Los iraníes comenzaron a salir lentamente de esos límites el año pasado, declarando que si Trump se sentía libre de violar sus términos, no continuarían cumpliéndolos.

Pero los iraníes apenas se han apresurado a producir material nuevo: sus avances han sido lentos y constantes, y han negado haber intentado fabricar un arma, aunque la evidencia robada del país hace varios años por Israel dejó en claro que ese era el plan antes de 2003.

Trump ha argumentado desde la campaña de 2016 que Irán estaba ocultando algunas de sus acciones y haciendo trampa en sus compromisos; El informe de los inspectores de la semana pasada le dio la primera evidencia parcial para apoyar esa opinión. El informe criticó a Irán por no responder a una serie de preguntas sobre un almacén en Teherán donde los inspectores encontraron partículas de uranio, lo que llevó a sospechar que alguna vez había sido una especie de instalación de procesamiento nuclear. El informe dijo que las respuestas de Irán «no eran técnicamente creíbles».

La Agencia Internacional de Energía Atómica se ha quejado anteriormente de que a los inspectores se les ha prohibido revisar completamente algunos sitios sospechosos.

No es solo el ejército estadounidense el que está buscando opciones. Pompeo, dijeron los funcionarios, está observando de cerca los eventos que se desarrollan sobre el terreno en Irak en busca de cualquier indicio de agresión por parte de Irán o sus milicias apoderadas contra diplomáticos o tropas estadounidenses estacionadas allí.

Pompeo ya elaboró ​​planes para cerrar la embajada de Estados Unidos en Bagdad por preocupaciones de posibles amenazas, aunque en los últimos días parecía dispuesto a dejar esa decisión a la próxima administración. Los ataques con morteros y cohetes contra la embajada han disminuido en las últimas semanas, y la tarea de cerrar la misión diplomática estadounidense más grande del mundo podría tardar meses en completarse.

Pero los funcionarios dijeron que eso podría cambiar si algún estadounidense muere antes del Día de la Inauguración.

Los funcionarios están especialmente nerviosos por el aniversario del 3 de enero del ataque estadounidense que mató al mayor general Qassim Suleimani, el comandante de la élite Quds Force de Irán del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica y el líder iraquí de una milicia respaldada por Irán, muertes que Los líderes iraníes insisten regularmente en que aún no se han vengado.

Pompeo, quien ha sido el defensor más estridente entre los asesores de Trump de obstaculizar a Irán mientras la administración aún puede hacerlo, ha dejado en claro más recientemente que la muerte de un estadounidense era una línea roja que podría provocar una respuesta militar.

Eso también aumentaría las tensiones entre Washington y Bagdad. Diplomáticos dijeron que el primer ministro Mustafa al-Kadhimi de Irak casi con seguridad se opondría a la matanza de iraquíes, incluso de milicianos respaldados por Irán, en suelo iraquí por parte de las fuerzas estadounidenses que ya enfrentan demandas de irse.

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