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Turistas latinoamericanos de vacunas acuden a Texas para recibir los codiciados ataques de COVID

Ilustración fotográfica de The Daily Beast / Photos Getty

Las clases media y adinerada de América Latina están acudiendo en cantidades cada vez mayores a Texas para recibir una vacuna muy codiciada, que sigue siendo difícil de alcanzar en sus países de origen.

María, una psicóloga de 38 años de la Ciudad de México que habló con The Daily Beast bajo un seudónimo, estaba cansada de esperar a que el programa de vacunación administrado por el gobierno anunciara su grupo de edad. También le preocupaba su padre de 68 años que sufre hipertensión arterial y sobrepeso, ambas comorbilidades de COVID-19, y le diagnosticaron derrame pericárdico.

Entonces María decidió viajar a San Antonio con su esposo, padre y suegro para vacunarse. Se quedó con amigos, recibió su primera dosis de Pfizer el 1 de marzo y regresó tres semanas después por la segunda.

«[The health-care workers] fueron super amables ”, dijo María. “Y solo teníamos que darles nuestro [Mexican] pasaportes como identificación «. Posteriormente, María aconsejó a 15 amigos que se vacunen en San Antonio.

“Para mí, valió la pena impulsar el proceso y, después de haber ido, muchos amigos, muchos, muchos amigos, ahora también irán”, dijo. “Cuatro amigos realmente buenos fueron este fin de semana. Y hoy estábamos haciendo citas para otro amigo «.

Aunque México fue el primer país en recibir vacunas en América Latina, su campaña posteriormente fracasó debido a fallas en la producción, una demanda aplastante y una política de no vacunar a todos los trabajadores médicos. México solo ha vacunado completamente al 2.6 por ciento de su población de 130 millones, y gran parte de América Latina se vacuna al mismo ritmo.

No se han reportado cifras oficiales sobre el número de latinoamericanos que se dirigen al norte para vacunarse y, en un esfuerzo por evitar la ira de un presidente populista que se apresura a tildar de «esnobs» a sus oponentes, muchos prefieren la discreción cuando hablan de sus aventuras en el turismo de vacunas. Pero las señales están todas ahí: las tarifas aéreas a Texas desde ciudades mexicanas han aumentado, y en las últimas semanas se han formado grupos de WhatsApp dedicados a intercambiar consejos sobre cómo vacunarse en el extranjero, según los detalles compartidos con The Daily Beast.

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Texas aparentemente se ha convertido en un destino particularmente popular para los turistas de vacunas, probablemente porque el estado no requiere prueba de residencia para recibir una vacuna. University Health en San Antonio, donde María recibió su vacuna, ahora permite que los pacientes se registren para recibir sus inyecciones con una dirección canadiense o mexicana. Con la aduana estadounidense, María aconseja a las personas que sean sinceras sobre los motivos de su viaje, diciendo: «El problema es cuando les mientes y les dices: ‘No estoy aquí para vacunarme'».

Un restaurador de 40 años que tiene una panadería y un café para desayunar en la Ciudad de México le dijo a The Daily Beast que él y su esposa viajaron a Dallas la semana pasada, donde recibieron su primera dosis de la vacuna Moderna en un Walmart local. El dueño del restaurante solicitó el anonimato porque no quería poner en peligro sus citas para la segunda dosis en tres semanas.

“Fue súper rápido”, dijo el restaurador durante una entrevista telefónica el martes por la mañana. “Nadie estaba delante de nosotros. Por lo que tengo entendido, mucha gente en Texas no quiere la vacuna «. Él y su esposa regresaron a la Ciudad de México el mismo día, y los medios de comunicación locales también informaron que los mexicanos viajan en avión privado a Lubbock y Amarillo, donde son transportados a un CVS local y un sitio de vacunación administrado por el gobierno, respectivamente.

“Me relaciono con mucha gente a diario”, dijo el restaurador. “Quiero que la vacuna proteja a mi familia. Volar a Texas para recibir la vacuna no es algo de lo que la gente hable públicamente por aquí, pero está sucediendo. Si alguien me pregunta, les diría que se vayan «.

El zar de COVID de México, Hugo López-Gatell, dice que los mexicanos de 50 a 59 años deben vacunarse a fines de junio. Pero el restaurador «no quiso esperar más», y agregó que pensaba que «las vacunas chinas y rusas» disponibles en México «no son tan efectivas como las que se fabrican en Estados Unidos».

El restaurador dijo que tiene un amigo que está cobrando a los ciudadanos mexicanos por inscribirse en las citas de vacunas a través del sitio web de registro en línea de Walmart. «Para mí, lo hizo gratis», dijo el hombre de 40 años. «Es un negocio de servicios que lanzó».

María dijo que comenzó a pensar en un viaje de vacunas a Estados Unidos después de escuchar a López-Gatell, quien fue afectado por el virus a principios de este año y fue visto paseando por su vecindario mientras aún estaba infectado, pensar en combinar diferentes vacunas para la primera y segunda dosis de la vacuna. No le gustó el sonido de eso.

Luego tuvo la sensación de que no llamarían a su grupo de edad durante muchos meses más. “Obviamente, no sería nuestro turno hasta 2022”, dijo. “Tengo 38 años, así que no sería mi turno hasta el final, así que si tuviera la oportunidad de ir [to the U.S.] Iba a hacerlo. Y no es ilegal «.

Los analistas de salud dicen que no es inusual que los ricos e influyentes busquen tratamiento médico en los Estados Unidos, aunque muchos mexicanos de clase media también están haciendo el viaje. Un equipo de fútbol profesional de Monterrey viajó a Dallas a principios de este mes para vacunarse, según informes de los medios mexicanos.

Jaime Square, profesor de la ciudad nororiental de Tampico, se vacunó a fines de diciembre en El Paso, Texas. Pero dice que fue suerte; su hijo trabaja como médico y parte del personal de su clínica rechazó sus vacunas, dejando las dosis sobrantes para Square y su esposa. Pasó un mes más allí para recibir la segunda dosis de la vacuna Moderna.

La campaña de vacunación de México recién llegó a la ciudad natal de Square la semana pasada. Las filas de personas mayores se formaron con 24 horas de anticipación, dijo, y la línea de autos para las vacunas de tránsito, dijo, «fue la más larga que he visto».

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Un expatriado estadounidense en la región del lago Chapala, hogar de una gran población de jubilados estadounidenses y canadienses, describió una situación similar. “Fue un desastre a primera hora de la mañana: largas filas durante cuatro horas y algunas personas fueron rechazadas. El sistema para verificar a las personas fue lento y todo eso para obtener la vacuna china ”, dijo el expatriado. «Algunos gringos quieren salir de su primer trago de Sinovac y cambiar».

Su esposa viajó a Houston, donde solía vivir, para recibir su jab. El expatriado había reservado una cita en una farmacia de Walmart al otro lado de la frontera en los suburbios de San Diego para su propia vacuna, pero no pudo obtenerla después de que la vacuna Johnson & Johnson fue retirada del mercado.

El expatriado, un oficial militar retirado, se enteró más tarde de una operación de vacunación en autoservicio en la cercana Guadalajara y fue vacunado de inmediato. “Fue lo mejor que se pudo conseguir”, dijo. “Tomó 60 minutos y hubo un espectáculo de danza de la Macarena gratis”, dijo sobre la bulliciosa escena del personal bailando mientras dirigían el tráfico.

Pero la estrategia de vacunación de México ha planteado algunas preguntas incómodas dirigidas al presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, quien fue vacunado por televisión el 20 de abril. No usó máscara durante la vacunación, que fue aplicada por personal militar. El secretario de Salud, Hugo Alcocer, rondaba a su lado, también sin máscara, a pesar de ser un médico prominente antes de ingresar a la política.

El mismo día en que se vacunó al presidente de México, la Secretaría de Salud dio a conocer cifras de exceso de mortalidad, que sitúan la cifra real de muertes por COVID-19 en el país en 444.000. Si bien el gobierno ya ha comenzado a vacunar a los maestros —un electorado clave cortejado por los políticos antes de las elecciones de este verano—, muchos trabajadores de los centros de salud privados todavía esperan su turno.

“Muchos de nuestros padres y abuelos están vacunados, lo cual es genial. Pero todavía hay personal sanitario de primera línea para vacunar … ¿y empiezas a vacunar a los profesores? Te deja preguntándote de qué se trata todo esto ”, dijo un neurólogo en Monterrey, que planea viajar a Texas para vacunarse cuando se renueve su visa estadounidense. «Tenemos la mayor mortalidad de médicos debido a COVID-19».

La neuróloga compartió los detalles de un colega, quien dijo en una publicación privada de Facebook desde su sitio de vacunación en Texas que ella había «rogado para recibir una dosis de Sinovac en México», pero se le negó.

No son solo los mexicanos los que viajan a los Estados Unidos para vacunarse. Carlos, un periodista de Colombia que habló con The Daily Beast usando un alias, compró un vuelo a Houston con su novia en abril para vacunarse.

“Fui a Texas porque dijeron que allí era legal para ‘cualquier persona mayor de 16 años’. A diferencia de Florida, donde decían que era solo para residentes, dijo Carlos. “Con la posibilidad de que en algún momento Estados Unidos cancelara vuelos desde Colombia, decidí hacerlo lo antes posible”.

Añadió: “Si el gobierno de Colombia no me va a poner una vacuna pronto y tengo los recursos para conseguir una, entonces también podría resolver el problema yo mismo. No me voy a quedar sentada aquí esperando que el gobierno me resuelva el problema ”.

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