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US Open 2020: un grand slam de tenis como nunca antes lo habías visto

También hubo incertidumbre en torno al próximo gran, el US Open, pero el evento se llevará a cabo en Nueva York sin fanáticos, sin dobles mixtos y con campos limitados en dobles masculinos y femeninos. Esto a pesar de que los ingresos del torneo, que alcanzaron los $ 399,6 millones en 2019, se espera que caigan hasta en un 80%.

Ya sea en la NBA, NHL o Champions League, las burbujas son la nueva norma en el deporte, acompañadas de pruebas de coronavirus y controles de temperatura.

El US Open también está operando una burbuja, con jugadores y sus limitados séquitos siendo transportados desde y hacia los hoteles del torneo hasta el sitio de tenis en Flushing Meadows, Queens. En lugar del alojamiento habitual en el lujoso Manhattan de altos alquileres, todos menos unos pocos se quedan en Long Island en el hotel Long Island Marriott y Garden City.

Los jugadores se acostumbraron a la nueva configuración esta semana, ya que un torneo de preparación que normalmente se lleva a cabo en Cincinnati, Ohio, se organiza en el sitio del US Open, y hasta ahora prácticamente no ha habido quejas.

«Es agradable», dijo a los periodistas el campeón del US Open 2012 Andy Murray. «Han hecho un muy buen trabajo en el hotel. Tienen juegos y salas de juego y cosas así, que disfruto.

«Están preparando comida diferente por las noches para los jugadores. Podemos hacer la entrega. La habitación está absolutamente bien. Tienes un gimnasio allí. Así que, sí, está absolutamente bien».

La vivienda privada era una opción que se les daba a los jugadores, pero Murray declinó porque dijo que los costos eran «astronómicos».

Pero Serena Williams, haciendo un noveno intento de conseguir un título récord de 24 Grand Slam, y Novak Djokovic prefirieron sus propias excavaciones.

Para Williams, los problemas de salud pasados, incluidas las embolias pulmonares, influyeron en su decisión.

«No quería estar en el hotel porque tengo problemas pulmonares, así que sentí que en realidad era un gran riesgo para mí personalmente», dijo el estadounidense a los periodistas. «En mi casa, puedo controlar más. No hay limpieza, no hay nada de ese tipo de cosas.

«Y por mucho que quiera estar aquí, es genial, pero tengo problemas de salud genuinos que realmente necesitaba descansar para poder actuar en Nueva York».

Djokovic, quien dio positivo por el coronavirus después de que su desafortunado Adria Tour fuera interrumpido, tiene su base en una casa descrita por el New York Times como «anidada entre árboles».

«Con los árboles y la serenidad, estar en este tipo de ambiente es una bendición», dijo Djokovic al periódico. «Y estoy agradecido, porque he visto el hotel donde se hospedan la mayoría de los jugadores.

«No quiero sonar arrogante ni nada de eso, y sé que (la Asociación de Tenis de los Estados Unidos) hizo todo lo posible para proporcionar alojamiento y organizar todo y organizar estas burbujas para que los jugadores puedan competir y venir aquí, pero es difícil para la mayoría de los jugadores, no poder abrir la ventana y estar en un hotel en una habitación pequeña «.

No presentaciones notables

Los jugadores han dicho que se sienten seguros en el nuevo entorno. Pero debido a la pandemia, varias estrellas pasaron por alto el US Open.

El ausente de más alto perfil es el campeón defensor Rafael Nadal, quien podría haber empatado con Roger Federer en el liderato de todos los tiempos en el Grand Slam masculino.

Practicando en tierra batida en lugar de pistas duras, la superficie del US Open, el español siempre se inclinó por hacer el viaje y se retiró oficialmente a principios de agosto.

«La situación es muy complicada en todo el mundo, los casos de COVID-19 están aumentando, parece que todavía no tenemos el control», dijo el 19 veces ganador del Grand Slam.

Otras ausencias notables incluyen a Stan Wawrinka, Simona Halep, Ashleigh Barty, Kiki Bertens, Elina Svitolina, Belinda Bencic, la ganadora de 2004 Svetlana Kuznetsova, Gael Monfils, Nick Kyrgios y la campeona defensora de las mujeres Bianca Andreescu.

Andreescu, sin embargo, no juega desde el año pasado por lesión.

Federer y el campeón de 2009 Juan Martín del Potro ya habían sido descartados mientras se recuperan de lesiones en la rodilla.

Entonces, ¿debería haber un asterisco junto al evento de este año?

«Todavía tiene que ser tenis lo que se juega, con asteriscos o no», dijo Williams. «Creo que todo este año merece un asterisco, porque es un año tan especial, una historia por la que nunca hemos pasado en este mundo, para ser honesto, no esta generación, no esta vida».

«Y si ganas, era como, ‘Wow, pude ganar en esta loca circunstancia donde no había fanáticos'».

Aquellos que vayan a la cancha podrán usar ropa con logotipos o eslóganes de justicia social, sujetos a restricciones de tamaño y aprobación previa.

Williams soportó una difícil preparación para el US Open, sufrió pérdidas inesperadas en sus dos calentamientos y tiene un empate potencialmente muy difícil.

Djokovic habría sido el favorito de los hombres, incluso si Nadal y Federer estuvieran en el sorteo. Está compitiendo por un major número 18, lo que lo llevaría a uno de Nadal y dos de Federer.

Sin multitudes estridentes

Es probable que los fanáticos más estridentes en los grand slams aparezcan en el US Open, particularmente para los partidos nocturnos en el estadio Arthur Ashe, la instalación de tenis más grande del mundo que se usa regularmente con una capacidad de aproximadamente 24,000.

Este año sin los espectadores, los jugadores tendrán que reunir su propia energía en encuentros potencialmente maratonianos. No hay ayuda de compañeros de equipo disponible.

«El tenis es un deporte tan mental, y supongo que lo hace mucho más difícil sin los fanáticos, porque me imagino jugando en el quinto set con Arthur Ashe, sesión nocturna, pasada la medianoche, y en un año normal obtienes tanta energía de los fanáticos «, dijo el finalista del Abierto de Australia 2020, Dominic Thiem, quien perdió ante Nadal en uno de esos encuentros en los cuartos de final de 2018.

«Te dan tanto, toda esta atmósfera.

«Y ahora, en un estadio vacío, tal vez tu entrenador y tu equipo estén ahí, estas son las únicas personas, eso lo hace, supongo, muy, muy solo, muy, muy duro, y eso va a ser algo muy interesante experimentar.»

Thiem, sin embargo, y las otras 31 cabezas de serie recibieron las suites en el estadio Arthur Ashe que cuestan en promedio alrededor de $ 500,000 durante la quincena.

«Tengo una suite bastante grande», dijo la nueva ganadora de un grand slam del tenis, Sofia Kenin. «Es realmente cómodo allí. Tengo un sofá, televisión, salgo al balcón, veo las prácticas en Ashe.

«Es un poco especial. Nos hace sentir mucho mejor. Estoy muy agradecido por eso».

Más llamadas de línea electrónica

Para limitar los números en el sitio y en la burbuja, solo las dos canchas más grandes, Arthur Ashe y Louis Armstrong, están usando la asignación regular de jueces de silla y personas de línea.

El resto de las canchas estarán formadas por jueces de silla pero no personas de línea. En su lugar, Hawk-Eye hará llamadas de «salida», que también puede identificar fallas en los pies.

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