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Utah Jazz será vendido a Ryan Smith, poniendo fin a las tres décadas de carrera de Millers como propietarios

La familia Miller ha firmado un acuerdo para vender Utah Jazz y Vivint Smart Home Arena al fundador de Qualtrics, Ryan Smith, por $ 1,66 mil millones, dijeron fuentes a ESPN.

Smith, de 40 años, es un residente de Utah de toda la vida y fanático del Jazz que creó la compañía de software Qualtrics antes de que se vendiera por $ 8 mil millones. Smith tenía una relación de larga data con la franquicia Jazz, que incluía un parche de camiseta filantrópico que recaudó más de $ 25 millones en los últimos años.

La junta de gobernadores de la NBA debe aprobar formalmente la venta.

«Me he acercado a Gail y los Millers un par de veces», dijo Smith en una conferencia de prensa el miércoles por la mañana en el Vivint Smart Home Arena. «No hay ningún secreto sobre mi interés en la NBA, y realmente no hay ningún secreto sobre mi interés en el Jazz.

«Crecí viendo el Jazz. Este es el equipo que animé. Jugué Junior Jazz. Soñé con jugar para el Jazz, y eso no funcionó. Pero mientras estaba sentado allí esta semana en el programa Junior Jazz ustedes empezaron, con cientos de niños corriendo, el legado que han creado es intocable. Todos estamos increíblemente agradecidos por eso. El Jazz es un regalo para toda esta comunidad, y así es como lo vemos. vemos esto «.

La familia Miller, propietaria del Jazz durante 35 años, ha logrado un éxito significativo: 16 temporadas con 50 victorias, nueve títulos de división y dos campeonatos de la Conferencia Oeste. Solo los San Antonio Spurs tienen un mejor porcentaje de victorias que los Jazz (1,470-1,014, .592) desde la temporada 1989-90.

Gail Miller, de 77 años, puso al equipo en un fideicomiso heredado en 2017, pero dijo que el objetivo de ese fideicomiso, mantener la franquicia en Utah a largo plazo, se había logrado mediante la venta a Smith.

«Ahora se ha prestado mucha atención en los últimos años a que ponga al equipo en un fideicomiso heredado», dijo Miller. «Esto se hizo en relación con mi plan patrimonial, con el objetivo de asegurar a nuestros fieles seguidores que el equipo permanecería en Utah. Estoy plenamente convencido de que con esta venta, los objetivos de esa confianza se seguirán cumpliendo, y quiero saber que los nuevos propietarios han hecho el mismo compromiso de mantener al equipo en Utah «.

Smith se hace cargo de una operación de baloncesto que se mantiene en buena forma, incluidas cuatro apariciones consecutivas en playoffs. Se espera que el Jazz compita en el escalón superior de la Conferencia Oeste y dos jugadores estrella, Donovan Mitchell y Rudy Gobert, elegibles para firmar extensiones de contrato. El entrenador Quin Snyder firmó recientemente un contrato a largo plazo, y el presidente del Jazz, Dennis Lindsey, y el gerente general Justin Zanik, permanecen en sus puestos.

A Gail Miller y su difunto esposo, Larry, se les atribuye haber salvado al Jazz en Utah, comprando el control del equipo a mediados de la década de 1980 cuando existía el temor de que la lucha financiera de la franquicia pudiera haber causado que el equipo fuera vendido y trasladado. Los Miller compraron el 50% de la franquicia en mayo de 1985 y adquirieron el otro 50% en 1986 para convertirse en propietarios principales. La familia mantendrá un interés minoritario en el equipo.

«No hay duda de que hemos tenido un viaje largo y gratificante estos últimos 35 años», dijo Miller, emocionado mientras hablaba. «Hoy es un día que nunca he podido imaginar».

Tim Bontemps de ESPN contribuyó a este informe.

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