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Walter Mondale fue el epítome del embajador de los pesos pesados

TOKIO – Cuando Walter Mondale falleció esta semana, una foto icónica del ex primer ministro japonés Ryutaro Hashimoto y él, entonces embajador de Estados Unidos en Tokio, anunciando el regreso de la estación aérea del Cuerpo de Marines de Estados Unidos Futenma en Okinawa a Japón se abrió paso. de vuelta a las noticias. Era abril de 1996.

Esta conferencia de prensa tuvo una historia de fondo. Hashimoto esperaba anunciarlo junto al presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, a quien se esperaba en la ciudad la semana siguiente. Quería retratar que los dos jefes de gobierno habían llegado al histórico acuerdo.

Pero la parte estadounidense quería que el secretario de Defensa William Perry representara a Washington. Perry fue el responsable de armar el acuerdo.

Hashimoto tenía un profundo respeto por Perry, pero se encogió ante la idea. Por protocolo, debería ser el presidente, no el secretario de Defensa. Mondale, un exvicepresidente que ganó dos veces la candidatura presidencial demócrata, fue la elección natural para intervenir.

A pesar del corto aviso, Mondale estaba más que dispuesto a reemplazar a Perry y estrechó la mano del primer ministro en la conferencia de prensa.

Mondale había sido informado durante todo el proceso de las difíciles negociaciones entre los dos países. Kurt Campbell, actual coordinador del Indo-Pacífico del presidente estadounidense Joe Biden, estuvo a cargo de las negociaciones a nivel de trabajo como subsecretario adjunto de defensa para Asia y el Pacífico.

Gracias al extenso trabajo preliminar de Campbell, la típica rivalidad a tres bandas entre los departamentos de defensa y de estado y la Casa Blanca nunca se interpuso en el camino de las negociaciones. Y las tres partes se sintieron obligadas a honrar la opinión de Mondale, un veterano respetado del Partido Demócrata.

Un helicóptero CH-46E Sea Knight realiza su último vuelo sobre la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Futenma en 2012, antes de ser reemplazado por MV-22B Ospreys. En 1996, la administración Clinton acordó devolver Futenma, ubicado cerca de una zona residencial en Okinawa, a Japón, pero la medida no se ha hecho. (Foto cortesía del Cuerpo de Marines de EE. UU.)

Mondale estaba particularmente preocupado por el sitio de comunicación de Sobe utilizado por el ejército estadounidense. Debido a la negativa del gobernador de Okinawa a renovar el contrato de arrendamiento en nombre de los propietarios de tierras, la tierra fue técnicamente ocupada ilegalmente. Dijo a los negociadores que fueran conscientes de la importancia de resolver el problema de la tierra de Sobe.

Nacido como hijo de un ministro en Minnesota, Mondale sirvió en el ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea. Con una beca militar, fue a la facultad de derecho.

Su camino hacia la política fue típico de la época. Cuando trabajaba como abogado, fue nombrado fiscal general del estado en 1960 por el gobernador demócrata de Minnesota. Asumió un escaño en el Senado que dejó vacante Hubert Humphrey, quien se convirtió en vicepresidente durante la presidencia de Lyndon Johnson.

Los funcionarios japoneses que se reunieron con Mondale durante su estadía en Tokio dijeron que el embajador tenía el comportamiento confiado de un «estadista preparado en la era en la que Estados Unidos era una potencia mundial incomparable».

Se retiró de la política después de su segunda derrota en las elecciones presidenciales de 1984. Mientras estaba en Minnesota ejerciendo la abogacía, se le pidió que sirviera como embajador en el Reino Unido y Francia, pero lo rechazó. Como último servicio público, eligió Japón. Algunos dijeron que su esposa, Joan, como artista, tenía un gran interés en la cerámica japonesa.

La opinión generalizada en Washington es que a Japón le gusta tener un embajador estadounidense importante en Tokio.

Mike Mansfield, un exlíder de la mayoría del Senado, se desempeñó como embajador durante más de 11 años tanto bajo presidentes republicanos como demócratas. Se mantuvo firme en su oposición a la guerra de Vietnam. Pero Mansfield fue un hábil árbitro para aliviar las crecientes fricciones comerciales entre Estados Unidos y Japón.

Tom Foley, quien construyó fuertes relaciones con los políticos japoneses, fue presidente de la Cámara antes de convertirse en embajador. Howard Baker fue elegido por el presidente Ronald Reagan para ser su jefe de gabinete después de servir como líder de la mayoría en el Senado. Ambos tuvieron acceso directo a la Casa Blanca mientras estaban en Tokio.

Estados Unidos envió a esos pesos pesados ​​políticos a Tokio, ya que la economía japonesa era de gran interés para Washington. La economía de China todavía era pequeña.

Ahora la economía japonesa está perdida y, a su vez, China es la «amenaza del ritmo» para Estados Unidos, que expande su influencia en medio de una pandemia.

La declaración conjunta emitida por Biden y el primer ministro Yoshihide Suga la semana pasada equivalió a declarar que Japón está a la vanguardia del enfrentamiento entre Estados Unidos y China. ¿A quién enviará Estados Unidos a Japón para cubrir un puesto vacante desde que Bill Hagerty se fue en julio de 2019?

Akihiko Miyamoto es periodista especializada en política y asuntos exteriores japoneses. Para Nikkei, cubrió la oficina del primer ministro, el Ministerio de Relaciones Exteriores y el gobernante Partido Liberal Democrático durante muchos años. En 1996, como corresponsal de Washington, dio la noticia de que Estados Unidos devolvería una base aérea marina en Futenma, Okinawa, a Japón, que ganó el premio a los medios de comunicación de ese año. Desde junio de 2018 es presidente de Aichi Television Broadcasting.

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