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‘Wasta’ se burla del amiguismo para los libaneses

BEIRUT: En el centro comercial Zero 4 en Antelias, una pequeña ciudad a solo 5 kilómetros de Beirut, Elie Kesrouwany se sienta a una mesa tomando su café matutino, rodeado de montones de juegos de mesa. Con la economía del Líbano en las rocas y el brote de coronavirus que obligó a cerrar las tiendas, el negocio de Kesrouwany, On Board, es uno de los pocos aquí que permanece abierto.

Tirado sobre la mesa hay una baraja de cartas ilustradas cómicamente de su última creación: Wasta.

El juego de mesa, inspirado en las protestas contra el gobierno que asolaron el Líbano en octubre de 2019, es un ejercicio de ingeniosa seriedad y humor negro. Las ilustraciones, del popular caricaturista Bernard Hage, destacan lo que muchos libaneses ven como la ruina de sus vidas: corrupción, clientelismo y nepotismo.

Elementos de esta cultura arraigada también han sido responsables de la explosión del puerto de Beirut el 4 de agosto, cuando explotaron casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio almacenado incorrectamente, matando a más de 200 personas y dejando a 300.000 sin hogar.

“Quería criticar a la sociedad, en particular a la sociedad libanesa actual”, dijo Kesrouwany, quien perdió a varios amigos en la explosión. “Sufrimos un gran dolor todos los días. Toda mi generación ha estado sufriendo por nuestra situación actual y estos señores de la guerra en el gobierno han estado allí durante años chupando la sangre de este país «.

Wasta, que toma su nombre de una palabra árabe para influencia o influencia política y social, se usa comúnmente para denotar las conexiones poderosas de un individuo que se usan para manipular oportunidades a su favor.

El juego se lanzó por primera vez en junio, dos meses antes de la explosión del puerto, y agotó su primer lote de 500 unidades en solo dos semanas.


Ilustraciones del popular dibujante Bernard Hage. (Suministrado)

Ha sido tan popular, particularmente entre la diáspora libanesa, que Kesrouwany ahora está creando una versión en inglés y una segunda edición ampliada, con nuevos personajes ilustrados para corresponder con las últimas tribulaciones del país.

Kesrouwany, quien trabajó como bibliotecario durante 17 años antes de establecer su negocio, dice que durante mucho tiempo ha sido un amante de estos humildes juegos de mesa, un pasatiempo que desaparece en la era de los teléfonos inteligentes y las consolas de juegos.

«Comencé a recolectar juegos de mesa en el maletero de mi auto, iba a las cafeterías y ofrecía juegos para que la gente jugara», dijo Kesrouwany a Arab News. “Luego organicé noches de juegos de mesa. En ese momento era un concierto paralelo y me apasionaba mucho «.

Kesrouwany se inspiró para establecer sus propias instalaciones después de una visita a Londres, donde se encontró con una comunidad ávida de jugadores de mesa. Y así, el 22 de diciembre de 2019, en el apogeo de la revolución del Líbano, conocida en árabe como «thawra», abrió On Board, una cafetería para los amantes de los juegos de mesa.

“Mi sueño era crear una comunidad de juegos en el Líbano abierta a todas las etnias y diferentes afiliaciones religiosas bajo el paraguas de la diversión”, dijo. “Era un espacio antisectario”.

Fue durante el bloqueo del coronavirus en Líbano a principios de este año cuando llegó la inspiración para Wasta. Esta fue una forma creativa y divertida de hablar. “Divertirse es una forma inteligente de introducir ideas en la mente de personas con las que es difícil hablar”, dijo Kesrouwany.

Los jugadores de Wasta compiten utilizando tarjetas ponderadas por puntos, cada una de las cuales representa una faceta diferente de la sociedad libanesa. Entre los personajes se encuentran el matón sectario, el banquero, la madre, el periodista, el soldado y la oveja (que siguen ciegamente al gobierno).

Si bien el simbolismo de cada carta ofrece un curso intensivo sobre los diferentes personajes que componen la sociedad libanesa, la genialidad del juego radica en la forma en que las cartas interactúan entre sí cuando se juegan.

EN NÚMEROS

  • 89% libaneses que informaron de la corrupción en el gobierno como un gran problema en 2019.

  • 68% de los libaneses que pensaban que la mayoría o todos los funcionarios gubernamentales estaban involucrados en actos de corrupción

  • 28/100 Puntaje de Líbano en el Índice de Percepción de la Corrupción de 2019, que mide la corrupción del sector público.

El jugador inicial (obviamente una persona libanesa) es la última persona que logró retirar “dinero fresco” o dólares estadounidenses de los bancos. “Este es un giro sardónico al principio, ya que recientemente los bancos ya no se estaban separando de dólares estadounidenses”, dijo Kesrouwany.

Desde abril de este año, los bancos libaneses han obligado a los clientes con cuentas en dólares a retirar libras libanesas a una fracción de la tasa del mercado negro. Ahora los libaneses, siempre creativos en su respuesta al cambio repentino y la inestabilidad, deben cambiar su «dinero fresco», cuando lo tienen, en el mercado negro para obtener el mejor valor, ya que la libra libanesa sigue cayendo.

“El juego se basa en echar a otros jugadores fuera del juego y el objetivo es tener el número más alto o ser el último hombre en la mesa. La carta más poderosa del juego es la bandera libanesa, que es la número 8. Entonces, si tienes esta carta en tu mano y todo el mazo está listo, entonces ganas el juego.

«Sin embargo, en la tarjeta hay una pequeña frase que dice que si arrojas la bandera libanesa de tu mano, pierdes tu dignidad y estás fuera del juego».

Algunos aspectos del juego reflejan el sistema de patrocinio político del Líbano. “El jugador que tiene la oveja elige a su líder político (otro jugador) y lo sigue a ciegas. Y si ese líder gana el juego, el jugador que jugó la oveja también gana una ronda y gana un tarboosh ”, dijo.


El dibujante Bernard Hage en su estudio. (Fotografía de noticias árabes de Firas Haidar)

Cuando los jugadores ganan una mano, ganan un tarboosh, el icónico sombrero de fieltro de Oriente Medio. El primer jugador en conseguir tres tarbooshes gana.

Incluso hay una carta de «influencia política externa», otro eco del clientelismo arraigado del Líbano, que te permite intercambiar cartas entre jugadores. «Debido a que ambos jugadores tienen información sobre las cartas del otro, ahora se enfrentan entre sí», dijo.

Si obtiene la carta de «inmunidad política», se vuelve inmune a la influencia de otras cartas. “Esta es una referencia a cómo los políticos libaneses abusan del poder hoy para esconderse de la ley y la justicia debido a su inmunidad política”, dijo Kesrouwany.

Y, por supuesto, está la tarjeta «wasta». “Wasta puede copiar ilegalmente una carta que ya se jugó en el campo. Es como una tarjeta de trucos «.

Dado el estilo directo de Wasta, tal vez fuera inevitable cierta reacción violenta.


La vista exterior Restaurante On Board en Antelias, una pequeña ciudad a solo 5 kilómetros de Beirut. (Suministrado)

«Bernard (el dibujante) tiene las agallas suficientes para hacer lo que sea necesario a través de su arte y transmitir el mensaje correcto», dijo Kesrouwany, quien también ha recibido críticas. “Fue problemático para algunas personas. También recibí algunas llamadas, pero no respondí «.

Al igual que con tantas otras cosas en el Líbano, el juego de mesa de Kesrouwany inyecta encanto y humor en una situación por lo demás sombría, pero con una pizca de esperanza.

“En la versión ampliada (creada después de la explosión de Beirut), me concentré en el hecho de que el juego debería ser divertido y eso hace que la gente olvide un poco el dolor por el que pasaron”, dijo. “Al mismo tiempo, el juego necesita crear conciencia, pero siempre con algo de positividad. Por eso hice tarjetas que representan a la diáspora libanesa «.

La nueva versión no entra en detalles sobre la explosión, las muertes, la destrucción y los hogares destrozados. “Fue demasiado doloroso, los libaneses ya sentimos que hemos estado pasando por un funeral durante el último mes”, dijo.

«El Líbano se encuentra en una situación muy complicada ahora, pero lo superaremos y lo superaremos con el tiempo por pura voluntad de vivir».

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Gorjeo: @rebeccaaproctor

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